La Team émiratie, grande vainqueur de la Volvo Ocean Race 2014-2015

© Ainhoa Sanchez / Volvo Ocean Race

Ian Walker et son équipage sont arrivés en 5e position de cette dernière étape, mais cela ne change rien à leur position de leader dans le classement général. Abu Dhabi Ocean Racing remporte donc ce tour du monde en équipage avec escale 2014-2015.

Ian Walker, skipper d'Abu Dhabi Ocean Racing menait sa 3e campagne pour la Volvo Ocean Race après avoir été skipper pour Green Dragon en 2008-2009 (5e) et pour Abu Dhabi Ocean Racing (5e) lors de la dernière édition, en 2011-2012. Cet athlète olympique – médaille d'argent en 2000 à Sydney avec Mark Covell en Star et en 1996 à Atlanta en 470 avec John Merricks – peaufine ainsi son expertise de la course au large.

Pour cette édition, Ian Walker s'était entouré de ses fidèles équipiers, comme l’irlandais Justin Slattery avec lequel il a fait toutes ses Volvo Ocean Race, mais aussi Simon Fisher, son navigateur lui aussi déjà membre d'Abu Dhabi Ocean Racing en 2011. D'autres marins bénéficiant d'une grande expérience de la Volvo Oceanc Race avaient rejoint l'équipage émirati. À eux tous, ils cumulaient 21 participations à la course. Les hommes du bateau jaune ont fait preuve d'une grande régularité puisqu'ils ont remporté deux étapes (Le Cap et Itajai) et terminé à cinq reprises à la 2e ou 3e place du podium. Franck Cammas, vainqueur de l'édition 2011-2012, saluait, il y a quelques jours, la préparation de Ian Walker, qui dès le départ d'Alicante avait expliqué vouloir remporter la victoire. "C'est celui qui a préparé le mieux son affaire cette fois-ci en commençant très tôt et en assurant une continuité avec sa campagne précédente. Il n'est pas tombé dans les pièges. Il a été très constant même s'il n’a pas gagné beaucoup d'étapes. Sur la Volvo, il ne faut pas forcément gagner beaucoup, il faut réussir à être régulier sur l'eau. Ne pas avoir de gros problèmes. Ca a été son cas. Rien à dire, il a rendu une copie très propre !"

Crédit : Victor Fraile / Volvo Ocean Race

"Le sentiment dominant à l'heure actuelle est un grand soulagement. Un soulagement de savoir que toutes les petites décisions qui m'ont empêché de dormir ces deux dernières années n'ont plus d'importance. Un soulagement de voir que tous les membres du team vont être récompensés pour leur implication et leur immense travail. Et par-dessus tout, un soulagement de savoir que tous les sacrifices que nous avons du faire par rapport à nos familles n'ont pas été vains. Mes filles peuvent être fières de leur papa et Abu Dhabi peut être fier de la victoire de leurs équipes. J'étais confiant au départ d'Alicante, mais je sais aussi qu'il y a tant de façons de perdre cette course ! Pour cette édition, la concurrence était particulièrement relevée. Nous avons eu de superbes bagarres. Je veux remercier mes adversaires. C'est incroyable de remporter cette Volvo. Remporter une médaille aux Jeux olympiques est très particulier, mais là, c'est différent. C'est un projet tellement long et puis c'est une victoire d'équipe. C'est un grand jour !" a expliqué le skipper visiblement ému sur le ponton de Göteborg.

Walker inscrit son nom au prestigieux palmarès de la Volvo Ocean Race aux côtés de Torben Grael (vainqueur en 2008-09), Mike Sanderson (vainqueur en 2005-06), John Kostecki (vainqueur en 2001-02), Paul Cayard (vainqueur en 1997-98), ou Grant Dalton (vainqueur en 1993-94). Il est, pour l'instant, le premier Britannique à remporter la Volvo Ocean Race et le premier à remporter cette course, depuis son passage en monotype cette année.

Crédit : Victor Fraile / Volvo Ocean Race

Équipage d'Abu Dhabi Ocean Racing :

  • Ian Walker (GBR), skipper
  • Adil Khalid (UAE)
  • Daryl Wisland (NZL)
  • Justin Slattery (IRL)
  • Luke Parkinson (AUS)
  • Phil Harmer (AUS)
  • Roberto Bermudez de Castro (ESP)
  • Simon Fisher (GBR)
  • Alex Higby (GBR)
  • Louis Sinclair (Antigua and Barbuda)
  • Matt Knighton (reporter embarqué)
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