Eliès et Dalin, concurrents sur la Solitaire du Figaro, en duo sur la Transat Jacques Vabre 2015

Yann Eliès et Charlie Dalin © Alexis Courcoux

Alors qu'ils étaient de redoutables adversaires sur la Solitaire du Figaro, Yann Eliès, le vainqueur de la Solitaire du Figaro 2015 et Charlie Dalin, son dauphin, seront unis pour la Transat Jacques Vabre 2015, dont le départ aura lieu le 25 octobre prochain.

Séduit par les performances du jeune skipper Macif, Yann Eliès l'a invité à se joindre à lui pour parcourir les 5400 milles entre Le Havre et Itajai, au Brésil. C'est donc en double qu'ils navigueront à bord du 60 pieds Imoca de Yann Eliès, un plan VPLP-Verdier de 2007, mis à l'eau mercredi dernier, après 5 mois de chantier. Alors qu'ils viennent de terminer la Solitaire du Figaro, les deux hommes, complices en mer, comme sur terre, commenceront les entrainements ensemble, dès le mois prochain. Leur objectif ? Gagner la course !

Ce choix s'est imposé naturellement au skipper de Quéguiner — Leucémie Espoir lorsqu'on lui a parlé de duo. Il a donc choisi le champion de France de course au large, deuxième de la Solitaire du Figaro "Quand la question du co-skipper s'est posée, j'ai tout de suite pensé à Charlie. Il avait déjà fait partie de mon aventure "Route du Rhum" l'an dernier pour m'aider sur la performance et faire le routage, et j'en étais super content. Je pense qu'il peut m'apporter énormément" explique le Briochin. Séduit par le potentiel de ce "petit gars bourré de talent" dès leurs premiers échanges sur le circuit Figaro, Yann compte sur Charlie pour lui permettre de tirer le meilleur de son monocoque. "J'attends de Charlie qu'il m’'ide à utiliser tous les outils informatiques et électroniques, et à récolter toutes les données propres à améliorer la performance du bateau. Et ce désir de performer ne se limite par à la Transat Jacques Vabre. Si Charlie a un peu de temps à me consacrer en 2016, j'aimerais qu'il puisse m'accompagner jusqu'au Vendée Globe" confie Yann à propos de son futur équipier. De quoi réjouir ce dernier, ravi de faire partie de l’aventure. "Je suis super content que Yann ait choisi de m'embarquer. On s'entend vraiment bien depuis quelque temps, et faire cette Transat en 60 pieds avec lui, c'est commencer à toucher du doigt de grands rêves et de grands projets. Je remercie la Macif de m'offrir cette parenthèse dans le cadre de mes deux années au sein de la sélection Espoir."

Les deux hommes commenceront à s'entrainer dès la mi-juillet et prendront le départ du Fasnet, le 16 aout prochain. "Je vais être très pris par le baptême du bateau la semaine prochaine, mais à partir du 13 juillet, on va pouvoir réellement commencer à travailler, et dès la deuxième semaine d'août, on sera ensemble au départ du Fastnet. Ce sera l'occasion de voir ce que le bateau a dans le ventre et d'évaluer le potentiel de notre binôme. Ensuite la Transat Jacques Vabre va arriver vite, on sera dans une opération commando !" Ils participeront également à la plupart des stages du Pôle Finistère Course au large de Port-la-Forêt.

Enfin, les deux hommes ne sont pas là pour copiner, comme l'indique Yann Eliès, mais surtout pour remporter des victoires même s'ils auront l'occasion de mieux se connaître. "Je peux avoir un caractère de cochon et j'ai l'impression que Charlie a son tempérament aussi, mais nous ne sommes pas là pour partir en vacances ensemble comme deux vieux copains. Nous sommes là pour performer et même si j'ai toujours eu un bon feeling avec lui, je l'ai choisi avant tout pour son potentiel et ses compétences. Et on entend bien jouer la gagne sur cette épreuve. Je pense que l'on peut se permettre cette prétention" explique Yann Eliès.

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