Qui sont les skippers du Vendée Globe 2016 ?


Ce mercredi 14 septembre 2016 se tenait la conférence de presse de la 8ème édition du Vendée Globe. L'occasion de découvrir les 29 skippers engagés sur cette édition, mélange d'étrangers, de français, de bizuths et d'habitués.

Ils n'étaient que 20 à prendre le départ de la course mythique en 2012 ! Cette année, ils seront 29 à s'élancer depuis les Sables d'Olonne pour ce tour du monde par les 3 caps en Imoca. Une participation en hausse de 50 % ! Rappelons qu'à la base, seuls 27 skippers pouvaient participer à la course pour des raisons logistiques (Port Olona ne pouvant accueillir qu'un nombre limité de bateaux). Yves Auvinet, Président de la SAEM Vendée avait décidé d'ouvrir 3 places supplémentaires pour permettre à tous les marins dont les "obligations nautiques" étaient respectées de pouvoir participer.

Au niveau de la répartition bizuths / confirmés, c'est quasiment égalité puisqu'on comptera 14 novices pour 15 récidivistes. Des profils variés donc et des objectifs tout aussi différent.

Des nombres record de participation

5 skippers tenteront leur chance sur le Vendée Globe pour la 4fois, à l'image de Vincent Riou (PRB), Bertrand de Broc, Jean-Pierre Dick, Jean Le Cam et Alex Thomson. Ces deux derniers sont d'ailleurs déjà monté sur le podium, tout comme Armel le Cléac'h qui participera à la course pour la 3e fois.

"Ce sera mon quatrième Vendée Globe mais il est toujours aussi difficile de savoir ce qu'il va se passer une fois en course. J'ai retenu de mes précédentes participations que nous devons nous attendre à l'inattendu. Mais mon objectif est clair : remporter le Vendée Globe" détaille Alex Thomson.

Une différence d'âge de 43 ans

Le plus âgé des concurrents à presque le triple de l'âge du plus jeune ! Cette 8ème édition réunira le plus jeune concurrent de toute l'histoire du Vendée Globe, le suisse Alan Roura, 23 ans mais aussi le plus âgé, l'Américain Rich Wilson, 66 ans.

Foils ou ancienne génération ?

Ce tour du monde sera aussi l'occasion de tester les foils sur une longue distance. Les appendices avaient déjà été testés sur la Transat New York – Vendée ou encore sur The Transat. Ils étaient 5 foilers à partir sur la première, tous mis à l'eau en 2015 et c'est d'ailleurs l'un d'entre eux qui avait gagné la course (Maître Coq et Jeremie Beyou). Sur The Transat Bakerly, c'est aussi un foiler qui est monté sur la première marche du podium (Banque Populaire et Armel le Cléac'h). Une victoire de peu, après une course au coude-à-coude avec PRB (Vincent Riou), imoca d'ancienne génération.

"Je ne suis pas passé loin de la victoire il y a quatre ans (2e place). On remet les compteurs à zéro et l'objectif pour cette édition est affiché : gagner !" a déclaré Armel le Cléac'h.

Ils seront 7 skippers à s'élancer sur des Imoca à foils, appendices porteurs permettant sustenter la coque dans la brise au vent de travers, de réduire le frein hydrodynamique et de gagner ainsi en performance. Six seront à bord de foilers neufs (Jean-Pierre Dick, Pieter Heerema, Sébastien Josse, Morgan Lagravière, Armel Le Cléac'h, Alex Thomson) tandis que Jeremie Beyou sera à bord de Maître Coq, Imoca d'ancienne génération optimisé dans ce sens.

"Mon équipe a réalisé un sacré challenge en installant des foils sur un IMOCA d'ancienne génération. J'ai pris le bateau en main en un temps record, sans déplorer d'avarie et en remportant la Transat New York-Vendée. Je prends le départ du Vendée Globe avec des ambitions, mais aussi beaucoup d'humilité" a expliqué Jeremie Beyou.

Dix nationalités représentées

Même si les Français sont représentés en nombre sur le Vendée Globe, la course attire aussi de nombreux marins étrangers. Ainsi, 10 nationalités seront représentées, un record puisque le Vendée n'avait jamais réuni autant de pays.

Deux continents seront représentés pour la première fois, l'Asie avec le japonais Kojiro Shiraishi et l'Océanie avec le Néo-Zélandais Conrad Colman. L'Irlande (Enda O'Coineen) et les Pays-Bas (Pieter Heerema) feront également leur entrée dans la course. Parmi les neufs skippers étrangers en lice, trois sont des récidivistes : Hongrois Nandor Fa, du Britannique Alex Thomson et de l’Américain Rich Wilson. Enfin deux bizuths représenteront l'Espagne (Didac Costa) et la Suisse (Alan Roura).

"Je suis très honoré de faire partie des skippers qui prendront le départ du prochain Vendée Globe. En tant que premier Asiatique engagé dans l'épreuve, mon rôle principal sera de montrer au peuple de ce continent la valeur et l'ampleur de cet événement" a expliqué Kojiro Shiraishi.

Le plateau du Vendée Globe 2016-2017

4ème participation

- Bertrand de Broc / MACSF (France - abandons en 1992-1993 et 1996-1997, 9e en 2012-2013)

- Jean-Pierre Dick / StMichel-Virbac (France - 6e en 2004-2005, abandon en 2008-2009, 4e en 2012-2013)

- Jean Le Cam / Finistère Mer Vent (France - 2e en 2004-2005, abandon en 2008-2009, 5e en 2012-2013)

- Vincent Riou / PRB (France - vainqueur en 2004-2005, 3e ex-aequo en 2008-2009, abandon en 2012-2013)

- Alex Thomson / Hugo Boss (Grande-Bretagne - abandons en 2004-2005 et 2008-2009, 3e en 2012-2013)

 

3ème participation

- Jérémie Beyou / Maître CoQ (France - abandons en 2008-2009 et 2012-2013)

- Arnaud Boissières / La Mie Câline (France - 7e en 2008-2009 et 8e 2012-2013)

- Kito de Pavant / Bastide Otio (France - abandons en 2008-2009 et 2012-2013)

- Nandor Fa / Spirit of Hungary (Hongrie - 5e en 1992-1993, abandon en 1996-1997)

- Sébastien Josse / Edmond de Rothschild (France - 5e en 2004-2005, abandon en 2008-2009)

- Armel Le Cléac'h / Banque Populaire VIII (France - 2e en 2008-2009 et 2e en 2012-2013).

 

2ème participation 

- Louis Burton / Bureau Vallée (France - abandon en 2012-2013)

- Tanguy de Lamotte / Initiatives - Coeur (France - 10e en 2012-2013)

- Yann Eliès / Quéguiner - Leucémie Espoir (France - abandon en 2008-2009)

- Rich Wilson / Great American IV (Etats-Unis

- 9e en 2008-2009)

 

1ère participation 

- Fabrice Amedeo / Newrest - Matmut (France)

- Romain Attanasio / Famille Mary - Etamine du Lys (France)

- Eric Bellion / COMMEUNSEULHOMME (France)

- Conrad Colman / 100% Natural Energy (Nouvelle-Zélande)

- Didac Costa / One Planet One Ocean (Espagne)

- Sébastien Destremau / TechnoFirst - FaceOcean (France)

- Pieter Heerema / No Way Back (Pays-Bas)

- Morgan Lagravière / Safran (France)

- Stéphane Le Diraison / Compagnie du Lit - Boulogne Billancourt (France)

- Paul Meilhat / SMA (France)

- Enda O’Coineen / Kilcullen Voyager - Team Ireland (Irlande)

- Alan Roura / La Fabrique (Suisse)

- Thomas Ruyant / Le Souffle du Nord pour le projet Imagine (France)

- Kojiro Shiraishi / Spirit of Yukoh (Japon)

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