Vendée Globe : La 6ème place pour le Roi Jean !

Jean Le Cam, 6eme du Vendée Globe

Jean Le Cam, plus connu sous le nom du "Roi Jean" marquera cette 8ème édition du Vendée Globe par sa drolissime couverture médiatique mais aussi par sa performance sportive et son duel avec Yann Eliès. Il décroche la 6ème place du classement ce mercredi 25 janvier 2017 en arrivant à 17 heures 43 minutes 54 secondes. Le 3ème skipper à franchir la ligne d'arrivée aujourd'hui ! Une première dans l'histoire de la course !

Jean Le Cam fait partie de ses skippers ultra populaires auprès du public autant pour son bagout que pour ses performances sportives. On retiendra aussi son incroyable duel avec Yann Eliès autant que ses vidéos décalées et ses phrases cultes. Pour sa 4ème participation, il loupe de peu la mythique barre des 80 jours, puisqu'il termine en 80 jours 04 heures 41 minutes et 54 secondes à la moyenne de 14,10 nœuds sur les 27 141 milles parcouru par Finistère Mer Vent, juste derrière Jean-Pierre Dick et Yann Éliès, les deux autres mousquetaires de "son Vendée."

C'est la troisième fois que le marin franchit la ligne d'arrivée de l'Everest des mers, après une belle deuxième place en 2004-2005 et une 5ème position en 2012-2013 (abandon en 2008-2009). Et pourtant, ce n'était pas gagné puisqu'il n'avait pas trouvé de sponsors... C'est notamment grâce à un financement participatif qu'il a pu s'aligner au départ et faire montre de son expérience.

Alors que son Finistère Mer Vent, ex-vainqueur du Vendée Globe aux mains de Michel Desjoyeaux, est amarré au ponton de départ, Jean se fixe un objectif réaliste et bluffant de précision : "Je me situe dans les 10-12 premiers sur le papier, il y en aura probablement 5 devant, je peux me retrouver dans les 6-7."

S'il ne se fait pas remarquer au départ, Jean Le Cam ne lâche rien. Il est d'ailleurs déjà à la lutte avec Yann Éliès dès le troisième jour de course. Les premiers instants sont difficiles, il ne faut pas se laisser aller, et quoi de mieux qu'un "festin" pour se remonter le moral ? "Aujourd'hui j'ai fait la totale. Du bœuf carottes, des bonbons haribo, des rillettes. Et j'ai même retrouvé le beurre" se réjouit-il.

Alors que Yann Éliès se glisse dans un trou de souris et file, Jean est à la lutte avec Jean-Pierre Dick et Thomas Ruyant. Pendant ce temps, son record à l'équateur, qui tenait depuis 2004, est battu par Alex Thomson (Hugo Boss) après 9 jours, 7 heures et 2 minutes de mer. Le Britannique a ainsi amélioré de 1 jour et 4 heures le temps de référence de Jean le Cam.

Mais ce qui marquera aussi (surtout ?) la course du Roi Jean ce sont ses vidéos hilarantes où se mèlent humour et bons mots. Au quinzième jours de course, c'est le début du désormais célèbre "clac, clac, clac". La vidéo de la caméra récalcitrante de Jean fait le tour des réseaux sociaux et même du petit écran. Cette maxime détrône presque le slogan "yes we cam" tellement elle est utilisée sur le reste de la course. Les internautes apprécient.

Vingt jours après le début de l'épreuve, le skipper de Finistère Mer Vent est en vacation dans le Vendée Live. "Une manœuvre réussie est une manœuvre sans soucis." Élémentaire mon cher Watson ! Si le "roi Jean" franchit le cap de Bonne-Espérance en 23 jours 10 heures et 21 minutes, l'Indien se montre sous différentes facettes. Un coup le temps est agréable, un autre la mer est croisée avec des vents pouvant atteindre 60 nœuds. Le cap Leeuwin est avalé en 34 jours 07 heures 28 minutes.

Le 12 décembre, au large de la Tasmanie, Jean le Cam doit faire le dos rond. Il ralentit pour laisser passer une forte dépression avec des vents pouvant aller jusqu'à 60 nœuds. Impossible de l'éviter totalement puisqu'elle occupe tout le couloir entre la Tasmanie et la Zone d'Exclusion Antarctique (ZEA). Il faut donc la gérer au mieux. Jean reste très Sud et longe la zone des glaces. L'option était bonne puisqu'il recolle à ses compères de devant qui ont rencontré des conditions plus compliquées. Une fois la tempête derrière et oubliée, l'immensité du Pacifique se présente devant l'étrave de Finistère Mer Vent. "Firmin, s'il vous plait, ne prenez pas cette vague ! Il est bien ce Firmin mais parfois il fait un peu ce qu'il veut. J'ai du mal avec le petit personnel en ce moment," plaisante Jean en parlant de son pilote automatique.

Lors des fêtes de Noël, il reste environ une semaine avant que Jean ne passe le Horn. "J'étais en train de penser à un truc : on est le seul sport mécanique où à 80% du temps, le pilote regarde derrière. On regarde la barre, on regarde les vagues. C'est assez étonnant. En même temps, des fois il vaut mieux ne pas regarder devant."

Yann Éliès et Jean le Cam sont inséparables suite à leur incroyable duel. Les deux marins ne se quittent plus et échangent leurs positions en permanence. Ils naviguent même parfois à vue et se parlent à la VHF. Quatre jours plus tard, à 16h48, Jean Le Cam passe le cap Horn, pour la sixième fois : quatre fois dans le Vendée Globe (éditions 2004-2005, 2008-2009, 2012-2013 et 2016-2017), une fois dans la Barcelona World Race (en 2014-2015) et une fois dans la Whitbread avec Eric Tabarly (1981).

Après deux mois de course, Yann Éliès n'est qu'à douze milles devant. La mer offre des conditions clémentes avec une quinzaine de nœuds de vent. Après deux mois, la plupart des skippers en ont marre de leur nourriture. Pas Jean ! Monsieur Le Cam n'a pas fait de concession de ce côté-là. "Le lyophal, c'est un truc pour les feignants qui ne veulent pas matosser. Les plats, c'est 60kg, le lyophilisé, c'est 30kg. Pour économiser 30kg, tu bouffes de la merde…." Le 16 janvier, la chaleur et les sargasses sont au programme, ainsi que comme depuis un long moment, le duel avec Quéguiner-Leucémie Espoir : "Avec Yann, on se tutoie depuis la Tasmanie, c'est quand même plus de la moitié du tour du monde quand même ! C'est l'histoire dans l'histoire," se plait à dire Jean Le Cam.

Cette histoire continue jusqu'à la fin de ce tour du monde puisque les deux skippers régatent ensemble jusqu'à la bouée Nouch Sud, sans réussir à dépasser Jean-Pierre Dick. Les trois hommes ne sont séparés que de trois heures après plus de 80 jours en mer. Belle performance ! Dans cette grande aventure, Finistère Mer Vent termine donc sixième. Sans aucun doute possible, Jean Le Cam a encore un peu plus marqué le Vendée Globe de son empreinte. Clac, clac, clac !

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