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Premiers vols pour le Class AC de Groupama Team France

Le Class AC de Groupama Team France, à bord duquel l'équipe tricolore, skippée par Franck Cammas, participera à la 35ème Coupe de l'America, a effectué ses premiers bords, au cœur de la baie de Great Sound. L'occasion de tester le bateau en situation réelle, puisque c'est le lieu où se dérouleront les matchs de cette prochaine édition.

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Le Class AC de Groupama Team France tire ses premiers bords © Eloi Stichelbaut

Mis à l'eau le 13 mars 2017 aux Bermudes, le flambant neuf Class AC a effectué ses premiers bords trois jours plus tard, le 16 mars dernier. Cette sortie en mer s'est déroulée au cœur de la baie de Great Sound où se dérouleront, à compter du 26 mai prochain, les matchs de la prochaine édition de la Coupe de l'America. 

Après trois semaines d'assemblage, l'équipe française était impatiente de pouvoir tester sa version évoluée du Class AC. Un essai qui semble encourageant, à en croire le skipper, Franck Cammas : "Pour une première, c'est plutôt une réussite, d'autant qu'il y avait pas mal de vent, 18 nœuds avec des rafales à 20 au début ! Tout l'équipage est content. Nous avons eu de bonnes sensations. Nous y sommes allés crescendo et avons petit à petit tiré sur notre Groupama Team France jusqu'à faire des bords rapides tant au portant qu'au près. Cependant, nous n'avons pas utilisé, sur cette première, toute la puissance du bateau, même si nous avons atteint les 37 nœuds à un moment."

L'équipage a plutôt repris ses marques après quasiment trois mois sans navigation : "Nous avons réellement navigué 1h15 à toutes les allures. Nous n'avons pas travaillé les manœuvres mais avons préféré ré-apprivoiser notre catamaran en ligne droite. Le fait qu'il soit plus grand, aide à gagner en stabilité. Les coques mesurent 1 mètre 50 de plus que celles de notre bateau test. Nous allons assez vite et, tout de suite, dès les premiers bords, un bon équilibre a été atteint. Le bateau est vraiment très agréable."

"Ca fait vraiment plaisir d'en arriver enfin à cette étape du projet et de partager ça avec toute l'équipe. Certes, aujourd'hui, il s'agissait d'une sortie technique, mais on pressent que toutes les évolutions qui ont été faites pour que le Class AC soit plus économe en énergie, sans toutefois dégrader les performances du bateau, vont porter leurs fruits !" explique Devan Le Bihan, équipier d'avant.

Dès que les conditions le permettront, les équipiers vont commencer à utiliser les différents systèmes du bord comme il se doit et réaliser davantage de manœuvres, comme l'explique Franck Cammas. "Il y a pas mal d'évolutions à mettre en place avant d'arriver au potentiel maximum du Class AC Groupama Team France. Il nous faut encore une quinzaine de jours. Mi-avril, nos foils dernière génération vont arriver. Encore une étape en perspective ! En attendant, l'objectif est d'exploiter toutes les minutes possibles sur l'eau !"

Pendant ces 67 prochains jours, le défi français va s'entrainer à un ryhtme encore plus éreintant pour être fin prêt le 26 mai prochain.

Les navigants à bord de Groupama Team France 

Six marins naviguent à bord du Class AC. Cependant, l'équipe Groupama Team France en compte neuf dans ses rangs afin de pouvoir effectuer des rotations entre les courses, notamment sur les postes particulièrement engageants des équipiers d'avant :

Franck Cammas (FRA) – barreur

Thierry Fouchier (FRA) – Régleur d'aile

Adam Minoprio (NZL) – Régleur d'aile et barreur remplaçant

Thomas Le Breton (FRA) – Tacticien

Olivier Herledant (FRA) – Wincher en charge d'emmagasiner l'énergie nécessaire notamment au réglage de l'aile

Nicolas Heintz (FRA) - Wincher en charge d'emmagasiner l'énergie nécessaire notamment au réglage des foils

Matthieu Vandame (FRA) – Wincher en charge d'emmagasiner l'énergie nécessaire notamment au réglage des foils

Arnaud Jarlegan (FRA) - Wincher en charge d'emmagasiner l'énergie nécessaire notamment au réglage des foils

Devan Le Bihan (FRA) -  Wincher en charge d'emmagasiner l'énergie nécessaire notamment au réglage des foils

Photos ©Eloi Stichelbaut

Class AC, le résumé du bateau

Longueur hors-tout15.00 m
Largeur8.47 m
Déplacement lège2 432 kg
Voir la fiche technique complète et les photos du Class AC
Reportage : Groupama Team France

Groupama Team France présente son Class AC pour la Coupe de l'America

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Vilcot Jean Marc 4 mois
S'ils s'entrainent à un rythme éreintant (qui plus est "encore plus") , vont être "morts-cramés" à la date des compétitions


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