Thomas Coville fait appel à deux champions (olympique et Vendée Globe) pour The Bridge

Thomas Coville © Jean-Marie Liot / Sodebo

Thomas Coville partira en juin 2017 pour The Bridge, une course inédite entre quatre Ultimes et le Queen Mary 2. Pour cette course en équipage à bord de Sodebo Ultim', le vainqueur du Tour du Monde à la voile en solitaire embarquera 5 équipiers.

Des trimarans géants contre un gigantesque paquebot

Le 25 juin 2017 se tiendra The Bridge, une course réunissant quatre Ultimes contre le paquebot Queen Mary 2, dans une traversée effrénée de Saint-Nazaire à New York, d'à peine plus d'une semaine. 4 trimarans océaniques (de plus de 30 m de long) participeront à cette transatlantique : Sodebo Ultim' skippé par Thomas Coville, MACIF skippé par François Gabart, IDEC skippé par Francis Joyon et ACTUAL skippé par Yves Le Blevec.

Pour cette nouvelle course, six équipiers embarqueront à bord de chaque trimaran. Pour l'accompagner, Thomas Coville a choisi de réunir des spécialistes venus de divers horizons. Pendant presque 6 000 kilomètres, ces six hommes se relaieront pour manœuvrer, régler et barrer Sodebo Ultim', cap plein ouest sur la Statue de la Liberté.

© Jean-Marie Liot / DPPI / Sodebo

Six équipiers à bord de Sodebo Ultim'

Seront présents à bord de Sodebo Ultim' :

  • Jean-Luc Nélias, qui avait déjà accompagné Thomas Coville sur son Tour du Monde et qui est un grand complice du marin
  • Loïc Le Mignon, boat captain de Sodebo mais aussi manœuvrier hors pair
  • Thierry Briend, membre de la "garde rapprochée" de Thomas, qui faisait d'ailleurs partie de la cellule routage cet hiver pour le record avec Jean-Luc Nélias

Deux autres grands marins, l'un spécialiste de la course au large et ancien vainqueur du Vendée Globe et l'autre, champion olympique, spécialiste du Nacra compléteront l'équipage. Il s'agit de :

  • Vincent Riou, navigateur de course au large, plus particulièrement du circuit IMOCA est un intime de Thomas Coville. Il collabore d'ailleurs avec ce dernier sur la mise au point des pilotes automatiques.
  • Billy Besson, champion olympique est spécialisé dans le catamaran de sport – Nacra 17 aux côtés de Marie Riou – apportera à l'équipe son touché et son ressenti de barreur hors norme.

"C'est la première fois que nous allons manœuvrer à six sur ce bateau, et nous allons pouvoir le pousser à son maximum. J'ai hâte de voir le potentiel de Sodebo Ultim' en équipage par rapport à cet hiver où j'étais seul à bord. Le plateau est incroyable et cette traversée s'annonce sportivement exceptionnelle.

La silhouette du Queen Mary 2 va me faire quelque chose, l'image du départ sera belle avec les quatre Ultimes. New York est une ville qui fait fantasmer, c'est une ville référente pour moi avec de nombreux souvenirs d'arrivées sous le pont de Verrazano" explique Thomas Coville.

Un programme chargé et varié pour la suite

En juillet, de retour de sa course en équipage, Thomas Coville se lancera à l'assaut du Record de traversée de l’Atlantique Nord en solitaire, qu'il effectuera après un stand-by d'une quinzaine de jours à New York. Ce record est aujourd'hui détenu par Francis Joyon avec un temps de 5 j 2 h 56 min depuis 2013. Si la bonne fenêtre météo ne se présentait pas, il ferait ce retour en mode "convoyage-entrainement" en duo avec Jean-Luc Nélia en vue de la Transat Jacques Vabre.

Le 5 novembre, Thomas Coville prendra le départ de la Transat Jacques Vabre, en compagnie de Jean-Luc Nélias, avec qui il s'élancera pour la seconde fois. En 2015, le duo s'était classé second et avait parcouru les 5 400 milles du parcours en 13 jours.

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