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Volvo Ocean Race : Dongfeng Race Team remporte la Rolex Fastnet Race

C'est finalement Dongfeng Race Team qui remporte la Rolex Fastnet Race dans la catégorie Volvo Ocean 65. Les sept bateaux engagés dans l'édition 2017-2018 de la course autour du monde en équipage avec escales participaient à la mythique course autour du phare irlandais en guise de course préparatoire "Leg Zero". Les équipages doivent encore participer à deux courses pour déterminer le vainqueur de cette étape 0.

Dongfeng Race Team
Le

MAPFRE (l'équipe espagnole et vainqueur de la 1re étape du Leg 0) et Donfeng Race Team avaient pris le meilleur départ de la Rolex Fastnet Race dimanche dernier à Cowes. Ils ont d'ailleurs navigué l'un à côté de l'autre pendant toute la course, s'échangeant le rôle de leader de la flotte. Mais l'équipage franco-chinois, mené par Charles Caudrelier, a franchi la ligne d'arrivée à Plymouth à 4 h 18 min 10 s (heure locale) ce mercredi 9 août 2017, avec MAPFRE suivant de près à 4 h 19 min 6 s, soit une avance de 56 secondes !

Au final, la flotte entière s'est retrouvée séparée seulement de 40 minutes après plus de 600 milles de course. Bouwe Bekking et Team Brunel sont arrivés en troisième position, suivie en quatrième position par team AkzoNobel. Vestas 11th Hour Racing, Team Sun Hung Kai / Scallywag et Turn the Tide on Plastic complètent la liste des arrivées. Avec seulement 39 minutes entre les premiers et les derniers bateaux, les manches de la Volvo Ocean Race — dont le départ sera donné le 22 octobre prochain d'Alicante — devraient être serrées.

Dongfeng a gagné en expérience, notamment sur sa manière de gérer et manœuvrer le bateau et leur vitesse plus rapide et leurs bonnes décisions tactiques ont générer leur victoire. Malgré avoir souvent mené la flotte, le skipper Charles Caudrelier a révélé qu'à la fin, leur victoire était loin d'être certaine. "Nous menions au Fastnet, puis au portant et ensuite tout à coup, dans de grands nuages, nous avons tout perdu, nous étions les derniers ! Alors un autre nuage nous a aidé à revenir, mais après MAPFRE était toujours là, ils reviennent, nous dépassent, mais nous repassons devant à nouveau. C'était un beau combat avec MAPFRE"

Il reste deux courses dans l'étape qualificative Leg Zero. Jeudi, la flotte repartira de Plymouth vers Saint-Malo. Après une régate Pro-Am – non comptabilisée au classement – samedi matin, les sept équipes termineront par une longue manche entre Saint-Malo et Lisbonne, dont le départ sera donné dimanche.

Alors qu'il y aura un vainqueur de Leg Zero, basé sur le classement général, et les points accumulés (chaque étape a la même valeur), aucun point ne sera retranscrit dans la Volvo Ocean Race.

Classement de Leg Zero après 2 manches sur 4 :

MAPFRE — 15 points

Dongfeng Race Team — 13 points

Team Brunel — 13 points

team AkzoNobel — 11 points

Vestas 11th Hour Racing — 7 points

Turn the Tide on Plastic — 6 points

Sun Hung Kai/Scallywag — 5 points

Reportage : Volvo Ocean Race 2017-2018

Volvo Ocean Race : Victoire et record pour MAPFRE sur la première étape du Leg Zero

MAPFRE remporte le Leg Zero de la Volvo Ocean Race

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