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Banque Populaire dévoile la date de mise à l'eau du Maxi Banque Populaire IX

Alors que le trimaran de 32 m, Banque Populaire IX, devait être mis à l'eau à la fin de l'été 2017 pour une participation à la Transat Jacques Vabre, la fin du chantier avait été repoussée. Le Team Banque Populaire préférant avoir un bateau opérationnel dès le départ. Mais depuis, les travaux ont avancé et les finitions sont en cours. Le multicoque de course sera donc mis à l'eau le 16 octobre prochain.

Le Maxi Banque Populaire IX
Le

Depuis 15 jours, le bateau tout carbone est sorti de la phase composite et structurelle. Tout l'équipement — l'accastillage et l'hydraulique — est actuellement en train d'être posé à bord, avant les travaux de peinture et les finitions. Un chantier supervisé par Pierre-Emmanuel Hérissé, Directeur technique du Team Banque Populaire, comme il l'explique "Au-delà de l'équipe architecturale autour de VPLP et Martin Fisher, près de 100 personnes ont œuvré sur la construction, entre l'équipe, CDK et les sous-traitants, que ce soit pour les pièces en composite, l'outillage, l'assemblage, les voiles, l'accastillage… pour un total de plus de 135 000 heures. Et actuellement, jusqu'à la mise à l'eau, ce sont près d'une cinquantaine de personnes qui s'activent sur et sous le pont."

"Le Team Banque Populaire, le chantier CDK Technologies et les entreprises sous-traitantes ont effectué un travail réellement impressionnant. Après le Vendée Globe, j'avais besoin de souffler et de me ressourcer. Avoir une telle équipe derrière soi en qui j'ai une confiance aveugle, permet de retrouver l'énergie indispensable sur ce type de projet. Nous avons vraiment hâte de naviguer et d"effectuer les premiers vols à bord" se réjouit Armel Le Cléac’h, son skipper.

crédit : Vincent Curutchet / BPCE

Un véritable défi technologique

La construction de ce trimaran géant a constitué un véritable défi pour le team Banque Populaire. Deux années de travail et 135 000 heures de travail ont été nécessaires depuis fin 2015 pour que soit mis à l'eau le Maxi Banque Populaire IX. Et même s'il a fallu repousser la fin de chantier pour bénéficier d'un bateau volant opérationnel dès le départ, le team ne le regrette pas, comme l'explique Ronan Lucas, directeur du Team Banque Populaire. "Les choses se présentent bien. La décision de ne pas nous aligner sur la Transat Jacques Vabre, début novembre, n'a pas été facile à prendre. Ces bateaux étant désormais très compliqués à construire par rapport aux multicoques conventionnels, nous nous devions d'avoir le temps de tout mettre en place sereinement pour aller au bout de notre démarche d'innovation. Il ne faut pas oublier que l'objectif reste la Route du Rhum en novembre 2018, puis le tour du monde un an plus tard."

"Les safrans munis de plans porteurs, et les foils mobiles dont on pourra régler le cant (l'angulation du foil de l'intérieur vers l'extérieur et vice et versa) et le rake (l'angle d'incidence de l'avant vers l'arrière et vive et versa) en navigation comme sur les bateaux de la dernière Coupe de l'America, nécessitent énormément de mise au point et de temps pour tout fiabiliser" précise Ronan Lucas. "On ne perd pas de vue que Banque Populaire IX va faire le tour du monde. Et s'il y a défaillance dans le système hydraulique, il faut pouvoir bloquer et figer manuellement les appendices afin de naviguer de manière conventionnelle. C'est cela qui rajoute beaucoup de complexité à l'ensemble."

© Y.Zedda/BPCE

Une conception pour une utilisation en solitaire

Le trimaran de 32 m possède un cockpit futuriste, avec un nez d'avion de ligne, en cohérence avec son plan de pont. Cette conception, déjà vu Banque Populaire V, a néanmoins été adaptée pour le solitaire, pour éviter qu'Armel le Cléac'h n'est à courir d'un côté ou de l'autre pour choquer une écoute ou prendre un ris. Même si le Maxi Banque Populaire IX est conçu avant tout pour le solitaire, il pourra être utilisé en équipage avec des formes de coques un peu plus rondes sur l'avant des flotteurs.

"Nous avons aussi décidé de garder une bonne vision de l'avant du bateau, afin que le skipper puisse voir au loin quand il barre et lorsqu'il est en veille puisse se reposer en toute sécurité. On a donc fait ce choix de cellule de vie, et avons regroupé tous les winches, afin qu'en tendant le bras, il ait accès à toutes les manœuvres" explique Ronan Lucas.

Capable de voler, le multicoque est avant tout un bateau marin, qui passera aussi correctement en mer en mode archimédien, au près ou dans la grosse mer.

© Y.Zedda/BPCE

 

Un programme chargé

Après sa mise à l'eau, le 16 octobre prochain, Banque Populaire IX entrera dans une phase de mise au point, alternant navigations courtes et deux traversées de l'Atlantique, avec notamment la tentative du Record de la Route de la Découverte. L'objectif est d'être totalement prêt pour la première course de la saison, qui sera Nice UltiMed, en mai prochain.

"C'est une belle occasion de tester en régate le Maxi Banque Populaire IX mais aussi de se confronter en Ultim à mes petits camarades avant de les retrouver sur la ligne de départ de la Route du Rhum" explique Armel le Cléac'h.

Les prochains grands rendez-vous

16 octobre 2017 (sous réserves des conditions météorologiques)
Mise à l'eau du Maxi Banque Populaire IX

Janvier-Février 2018
Tentative de record de la Route de la Découverte

Mai 2018
Nice Ultimed

Novembre 2018
Route du Rhum

Décembre 2019
Tour du Monde en solitaire

Reportage : Construction Banque Populaire IX

Pas de Transat Jacques Vabre pour Armel le Cléac'h !

Maxi Banque Populaire IX, une mise à l'eau à nouveau repoussée...

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