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Volvo Ocean Race : tout savoir sur l'édition 2017/2018

La Volvo Ocean Race est née en 1973 (sous le nom de Whitbread Round the World Race) et consiste à faire le tour du monde en équipage avec escale sur des monocoques de 22,14 m, les Volvo Ocean 65. Présentation de cette 13e édition, qui partira le 22 octobre d'Alicante, embarquant 77 marins et sept équipes pour une course autour du globe de 8 mois.

Volvo Ocean Race 2017/2018
Le

Le bateau

Le bateau officiel de la Volvo Ocean Race est un monotype Volvo Ocean 65, introduit pour la dernière édition (2014-15). Ces monocoques seront encore utilisés sur cette édition et à d'ailleurs subi une remise à neuf de 15 semaines au Boatyard à Lisbonne, pour un coût d'un million d’euros par bateau. Un huitième bateau a été construit pour l'équipe AkzoNobel, qui est strictement identique aux autres. L'organisation souhaite d'ailleurs changer de voilier pour la prochaine édition.

Le parcours

En 2017, elle partira d'Alicante, son port d'attache espagnol, le 22 octobre prochain pour un parcours de 45 000 milles (83 000 km) autour du globe, à travers quatre océans, avec des escales dans 12 villes différentes sur six continents. Elle se terminera aux Pays-Bas en juin 2018, à La Haye.

                        LEG DISTANCE NM   DURÉE* DEPART    ETA
Leg 1: Alicante vers Lisbonne   1,100-1,700   8 jours 22.10.17 29.10.17
Leg 2: Lisbonne vers Le Cap        7 000  22 jours 5.11.17 27.11.17
Leg 3: Le Cap vers Melbourne        6 300  18 jours 10.12.17 27.12.17
Leg 4: Melbourne vers Hong Kong        5 800  18 jours 2.1.18 20.01.18
Leg 5: Hong Kong vers Guangzhou         100  10 heures 1.2.18 2.2.18
Leg 6: Hong Kong vers Auckland        6 100   19 jours 7.2.18 27.2.18
Leg 7: Auckland vers Itajaí        7 600   22 jours 18.3.18 8.4.18
Leg 8: Itajaí vers Newport        5 600   19 jours 22.4.18 11.5.18
Leg 9: Newport vers Cardiff        3 300   8 jours 20.5.18 28.5.18
Leg 10: Cardiff vers Göteborg        1 250   5 jours 10.6.18 15.6.18
Leg 11: Göteborg vers La Haye         550      

* Les durées et ETA (Estimated Time of Arrival) sont approximatifs

Les nouveautés de la 13e édition

En 2017-18, l'accent est porté sur le Grand Sud et sur une nouvelle série de règles visant notamment à favoriser la mixité hommes-femmes au sein des équipages et une prise de risques plus stratégique sur le parcours.

La composition des équipages

Créées pour apporter plus de flexibilité pour les équipes et faciliter une voie plus claire pour les femmes, les nouvelles règles permettent aux skippers de changer la composition de leur équipe sur chaque étape. Avec le retour des étapes du grand sud, qui signifie que les équipes sont susceptibles de faire face à des conditions épuisantes, les skippers pourront prendre jusqu'à trois marins supplémentaires en optant pour un équipage mixte — et cela aura d'énormes implications sur la vie à bord.

  • Le nombre de marins autorisés sur un équipage masculin uniquement est passé de huit à sept, avec possibilité d'ajouter jusqu'à deux femmes en plus, ce qui ferait un total de neuf marins à bord.
  • Le skipper peut prendre 9 personnes en plus de lui, si l'équipage est moitié féminin, moitié masculin, et pour une équipe 100 % féminine, 11 personnes pourront être à bord.

En plus de la règle incitant un équipage mixte, 2 marins doivent être âgés de moins de 30 ans à la fin de la course (le 1er juillet 2018). Chaque équipe embarquera également un Onboard Reporter (OBR). Il ne fait pas partie des marins, et est uniquement à bord pour raconter la course, envoyant du contenu vidéo, photos, texte, tous les jours, pour faire vivre la course à aux fans, depuis chaque bateau, pendant l'intégralité de la course.

Les points

Le vainqueur de la Volvo Ocean Race ne remporte pas de récompense financière. L'édition 2017-18 introduit un nouveau système de points qui encourage la prise de risque, pour une course plus disputée et plus ouverte. Ce nouveau système récompensera les équipes qui s'imposeront dans les deux étapes du Grand sud, et sur la transatlantique entre Newport et Cardiff. Chaque étape est comptabilisée grâce à ce système de points :

  • 1ere place = 7 points
  • 2e place = 6 points
  • 3e place = 5 points
  • 4e place = 4 points
  • 5e place = 3 points
  • 6e place = 2 points
  • 7e place = 1 point

Si une équipe ne prend pas le départ, ou ne termine pas, aucun point ne sera attribué.

Un point bonus est décerné pour chaque victoire d'étape.

Les étapes entre Le Cap — Melbourne/Auckland — Itajaí /Newport — Cardiff comptent double.

Un point bonus est décerné à la première équipe qui franchit le Cap Horn.

Un autre point bonus est décerné à l'équipe avec le meilleur temps cumulé sur toute la course.

L'In-Port Race de La Haye servira à départager les équipes pouvant être à égalité.

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