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Volvo Ocean Race 2017 : Dongfeng Race Team, premier à passer l'Équateur

Depuis le 9 novembre 2017, Dongfeng Race Team mène la flotte de cette 2e étape en direction du Cap (Afrique du Sud). C'est donc en toute logique qu'il a passé l'Équateur le premier, rapidement rejoint par ses concurrents.

Dongfeng Race Team
Le

La 2e étape de la Volvo Ocean Race était donnée le dimanche 5 novembre depuis Lisbonne au Portugal en direction du Cap (Afrique du Sud), une étape longue de 7 000 milles. Dongfeng prenait alors la tête de la flotte dans la nuit du 8 au 9 novembre, gardant depuis ses concurrents à distance.

C'est donc en toute logique que l'équipage de Charles Caudrelier à passé l'Équateur en premier, franchissant la fameuse latitude zéro ce matin aux alentours de 09:40 UTC. Un passage attendu par certains des marins du bord, comme Jack Bouttell et l'Onboard Reporter Jérémie Lecaudey, qui n'ont pas manqué à la tradition du bizutage. Une expérience pas forcément rassurante pour Jack, qui avouait avoir "un peu peur, surtout après que Stu m'ait expliqué son expérience, quand il a passé l'Équateur. Il m'a dit qu'on lui a rasé les cheveux et qu'on l'avait attaché sur le pont pendant quelques heures au reaching dans 30 nœuds de vent..."

Bizutage à bord de Dongfeng Race Team

C'est donc Stu Bannatayne qui comptabilise pas moins de sept Volvo Ocean Race, qui a mené la cérémonie et baptisé ces deux néophytes

"Au final, on va juste passer une ligne imaginaire qui sépare le Nord et le Sud de notre planète" déclarait Jérémie Lecaudey il y a quelques jours. C'était avant de se retrouver sur le pont, vêtu d'un caleçon, tartiné de smoothie, ainsi que de restes de lyophal mariné pour l'occasion, depuis 4 jours, dans un seau à l'arrière du bateau. On vous l'a dit, "une belle dose de créativité..."

Derrière, les quatre autres bateaux du peloton de tête ont rapidement suivi, et franchissaient l'Équateur à leur tour quelques minutes/heures après. Voici les heures de passage :

1 — Dongfeng Race Team : 9 h 41 UTC

2 — MAPFRE : 9 h 57 UTC 

3 — Vestas 11th Hour Racing : 10 h 26 UTC

4 — Team Brunel : 10 h 35 UTC

5 — team AkzoNobel : 11 h 26 UTC

6 — Turn the Tide on Plastic : 15 h 38 UTC

7 — Sun Hung Kai/Scallywag : 16 h 3 UTC

Bizutage à bord de Team AzkoNobel

Les heures de passage, symboliques de cette transition nord/sud, reflètent parfaitement le classement, et la maigre distance qui séparent Dongfeng de son premier poursuivant MAPFRE, qui pointait à moins de 3 nm à 13 h UTC.

"La bonne nouvelle, c'est que l'on a eu un nuage favorable ce matin, qui nous a aidé à reprendre un peu d'avance sur MAPFRE. Depuis le départ, dès que l'on prend le moindre avantage, la flotte revient grâce aux nuages. On l'a vu au passage du Pot au Noir, ils nous ont quasi dépassés" déclarait Charles Caudrelier qui a réussi à controler ses poursuivants directs jusqu'ici.

Contrairement à l'édition précédente, cette fois, les bateaux n'auront pas besoin d'enrouler Fernando de Noronha (archipel brésilien situé à 220 milles nautiques au large de Fortaleza), retiré du parcours cette année, pour laisser carte blanche aux sept Volvo Ocean 65. Au regard des prévisions météos, les équipages devraient quand même conserver leur route actuelle, puisqu'un vent soutenu les attend 1000 nm plus au sud du parcours.

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