Pluie de records sur la Volvo Ocean Race 2018

Team AkzoNobel © Konrad Frost/Volvo Ocean Race

Le record de distance en 24 heures d'un Volvo Ocean 65 ne cesse de tomber ! Après Team Brunel, ce sont quatre autres équipages qui ont fait tomber le record d'Abu Dhabi Ocean Racing en 2015 ! Le dernier en date ? 600,1 milles réalisés par Team AkzoNobel, en tête de la course.

Ils sont cinq bateaux sur les sept engagés sur cette édition 2018 de la Volvo Ocean Race à avoir battu le record de distance en 24 heures d'un Volvo Ocean Race. Ainsi, Team Brunel ne sera pas resté longtemps en tête d'affiche, rapidement détrônée par Team AkzoNobel, qui a 11 h 30 ce matin enregistrait un nouveau record de 600,1 milles ! Vite oublié les 560,1 mille de l'équipe néerlandaise ! 

Le dernier record en date — celui réalisé par Abu Dhabi Ocean Racing en 2015 sur un Volvo 65 — était 550,82 milles. L'équipe émiratie l'avait réalisée peu de temps avant le passage du Cap Horn, dans le Pacifique Sud.  

"Les dernières 24 heures ont été assez intenses," affirmait le skipper Simeon Tienpont jeudi soir, lorsque son équipe parcourait 575 milles nautiques. Depuis, ils en ont ajouté plus de 14 ! "Nous ne savons pas ce que les autres font, et c'est ce qui nous fait continuer d'aller le plus vite possible."

Sur la route qui mène à Cardiff, ce n'est pas facile pour les équipages qui naviguent dans une mer formée, à 4 degrés. Mais ils continuent de tout donner pour tenter de faire la différence. Si les écarts entre les deux premiers sont infimes : 11,3 milles séparent Team Brunel du leader de la flotte, Team AkzoNobel. Derrière, les écarts se creusent avec une 3e place prise par Vestas 11 h Hour Racing (59,7 milles), Dongfeng Race Team (63,7 milles), MAPFRE (101,2 milles), Turn The Tide on Plastic (104,5) et Team Sun Hung Kai /Scallywag qui ferme la marche (134,1 milles). Ainsi, ceux ayant privilégié une route sud ont clairement été avantagé par rapport au trio du groupe nord.

"Ce sont pour vivre ces moments qu'on fait cette course," affirmait le skipper de team AkzoNobel. "Sur le pont, c'est indescriptible tellement on est mouillé. Et en même temps, vivre à bord, manger, aller aux toilettes... c'est quasi impossible. Il n'y a aucun autre sport comme ça dans le monde !

Les meilleures distances parcourues sur 24 heures

  • Team Brunel -- 582.78 nm
  • Dongfeng Race Team -- 559.40 nm
  • Vestas 11th Hour Racing -- 557.95 nm
  • Turn the Tide on Plastic -- 557.77 nm
  • MAPFRE -- 549.58 nm 
  • SHK/Scallywag -- 544.03 nm

Reportage : Volvo Ocean Race

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