Transat Jacques Vabre 2019, Hugo Boss risque de perdre sa quille !

© Hugo Boss

Le skipper anglo-saxon Alex Thomson a annoncé ce dimanche 3 novembre 2019 son retrait de la Transat Jacques Vabre après avoir heurté un OFNI.

Dimanche 3 novembre, à 9 h 37 GMT le matin, alors qu'il naviguait à environ 25 nœuds, Alex Thomson et son co-skipper Neal McDonald, à bord de l'IMOCA HUGO BOSS, ont heurté un objet non identifié submergé dans l'eau. Si les deux skippers n'ont aucune blessure à déplorer, le bateau a été durement touché. La quille de ce dernier ne tient plus que par le vérin hydraulique. Cela faisait 7 jours que le duo naviguait et se situait à environ 380 miles au nord-ouest des îles Canaries.

© Hugo Boss

"Ce matin, Neal et moi étions tous les deux réveillés, et naviguions à environ 25 nœuds, quand nous avons heurté quelque chose dans l'eau. J'étais à l'intérieur du cockpit juste derrière le "piédestal". Neal était juste derrière la porte du cockpit.

Nous ne sommes pas sûrs de ce que nous avons heurté, mais c'était quelque chose de grand, sous l'eau, et qui a stoppé net le bateau qui filait à 25 nœuds. La quille a subi beaucoup de dommages et n’est plus attachée que par le vérin hydraulique.

Neal et moi sommes tous les deux physiquement OK. Pas de blessures graves, juste quelques bleus. Nous avons eu beaucoup de chance.

Si vous deviez monter dans votre voiture, fermez les yeux, et conduire à plus de 60 km/h dans un mur de briques… c'est ce que c'était !" a expliqué Alex Thomson.

© Hugo Boss

Les deux skippers - appuyés par leur équipe technique - ont tenté de stabiliser la quille afin de leur permettre de naviguer en toute sécurité, sans assistance, jusqu'au port le plus proche.

"Après de nombreuses heures à essayer de stabiliser la quille, Alex et Neal sont évidemment très fatigués et nous avons donc pris la décision qu'ils doivent prendre un peu de repos. Ensemble, nous réévaluerons la situation demain matin. Les deux skippers sont en sécurité à bord, le bateau est stable, et ils ne sont pas en danger immédiat.

Une fois la quille stabilisée, notre meilleure option semble être de naviguer lentement et en toute sécurité vers les îles Canaries, mais nous prendrons cette décision demain. À l'heure actuelle, Alex et Neal ne sont pas en danger immédiat, et nous ne sommes pas soumis à des contraintes de temps parce que le bateau est actuellement dans des vents légers et une mer calme, et cela devrait de continuer en raison de l’anticyclone présent sur les Açores. Le bateau navigue actuellement en direction nord-ouest, ce qu'il continuera à faire toute la nuit", a expliqué le directeur technique, Ross Daniel.

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