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La grande étape à Martin Le Pape et la victoire au général à Xavier Macaire.

Cette grande étape de la Solo Maître Coq s’annonçait passionnante et riche en rebondissements. Elle a tenu toutes ses promesses, avec une succession de leaders différents, des conditions variées, du jeu à tous les étages, mais aussi un coefficient 4 qui a, comme on s’y attendait, largement bousculé le classement général. Pour preuve : Yann Eliès (St Michel), le leader après les deux petites courses disputées lundi et mardi, qui n’a pas fait mieux que 21e sur cette étape off-shore de 340 milles, a rétrogradé à la 11e place au général. A l’inverse, Martin Le Pape (Skipper Macif 2017), qui pointait en 30e position après les côtiers, a fait un bond (7e) au classement après son éclatante victoire cet après-midi. Une « remontada » pas suffisante toutefois pour pouvoir prétendre remporter cette 16e édition. Une édition qui aura indiscutablement primé la régularité et à ce petit jeu, c’est Xavier Macaire (Groupe SNEF) qui s’est distingué. Le Sablais s’impose ainsi à domicile devant Tanguy Le Turquais (Quéquiner), Morgan Lagravière (Avec vous sur la Solitaire ?) et Benjamin Schwartz (Action contre la faim) qui décroche la première place du classement Bizuth.

La plupart du temps, en Figaro, il faut attendre les dernières longueurs pour connaître le nom du vainqueur. La grande étape de la Solo Maître Coq qui s’est achevée ce samedi après avoir mené les 47 concurrents en lice de l’île de Ré, à Belle-Ile en passant par le plateau de Rochebonne et la bouée Houlographe, dans l’ouest d’Oléron, n’a pas échappé à la règle. « A la fin, j’espérais réussir à assurer une place dans le Top 5 ou 10 et je me disais que ça ne serait pas facile, surtout lorsque je me suis rendu compte qu’autour de moi, il n’y avait pas un mec qui n’avait pas gagné une étape de la Solitaire. Je me suis battu malgré tout et j’ai même commencé à croire à la victoire dans les trois derniers milles, mais ce n’est qu’au dernier virement de bord que j’ai compris qu’il ne pouvait plus rien m’arriver et que cette étape elle était pour moi ! », a commenté Martin Le Pape (Skipper Macif 2017), forcément ravi de décrocher ainsi sa toute première victoire sur le circuit des Figaro Bénéteau. « Une première victoire c’est top pour plein de choses. Top pour le moral, top pour les gens qui bossent avec moi, top pour les préparateurs qui font un gros boulot. C’est évidemment, top pour moi aussi. Je suis content d’avoir validé tout le travail que j’ai fait cet hiver mais aussi de voir que je vais vite, que je maîtrise le bateau et que le gros boulot que j’ai réalisé avec ma préparatrice mentale paie. Sur cette grande course, il y a eu des erreurs à ne pas commettre. La première à Belle-Ile, en a tué plus d’un. De mon côté, je n’ai jamais tenté de gros coups. Je suis resté placé en gardant en tête que ça allait payer à un moment », a ajouté le Finistérien qui s’est ainsi imposé au nez et à la barbe des marins les plus expérimentés, parmi lesquels Armel Le Cléac’h (Banque Populaire) qui a, pour sa part, largement animé cette étape off-shore avec Tanguy Le Turquais (Quéquiner).Des sensations trouvées ou retrouvées.« Globalement sur cette manche, j’ai pris beaucoup de plaisir, mis à part sur les trois dernières heures où le scénario m’a un peu échappé. J’ai fait toute la course aux avant-postes et je pensais vraiment avoir fait le trou cette nuit, malheureusement j’ai manqué d’un peu de réussite à la fin », a commenté le vainqueur du Vendée Globe, toutefois satisfait des premières sensations en solitaire sur le nouveau Figaro 3. « J’étais venu sur cette Solo Maître Coq pour voir où j’en étais par rapport aux autres. Je suis plutôt content parce que je suis dans le match. Il reste un mois avant le coup d’envoi de la Solitaire Urgo - Le Figaro et je vais continuer à travailler mais ce que j’ai vu pendant cette semaine est positif. C’était super de retrouver des repères après six ans d’absence sur le circuit », a ajouté Armel, qui a notamment fait forte impression lors des premiers milles et enroulé l’île de Ré avec une confortable avance. « J’ai eu des bons passages. Ré bien sûr, mais aussi la nuit dernière. Sous spi, pour aller chercher la bouée Houlographe, je me suis bien dépatouillé. Je suis content de la stratégie que j’ai mis en place et de ma course d’une manière générale », a terminé le Léonard qui s’octroie la 5e place au général. Un général remporté par Xavier Macaire, qui, avec sa 4e place aujourd’hui, remporte la mise. « Gagner cette Solo Maître Coq, c’est tout simplement génial. Globalement, je me suis fait plaisir même si c’était dur, en particulier sur cette grande étape. Le Figaro 3 est un bateau très physique et à bord, c’est toujours le bazar. A un moment, j’ai même eu l’impression que je me faisais plus mal au dos à ranger tous les bouts les uns après les autres que lors de manœuvres, pourtant, ça n’a pas arrêté ! Je n’ai jamais vraiment été en tête de l’étape mais arrivé à Belle-Île, vu la position de mes concurrents, j’ai compris qu’il y avait quelque chose à jouer au classement général. Je me suis alors vraiment concentré pour grapiller des places. Je me suis donné du mal mais au final, ça me fait monter sur la première marche du podium au général et ça c’est top ! Je n’osais même pas y penser mais voilà, c’est fait ! Ça me met en confiance avant la Solitaire Ugo - Le Figaro. Ça me fait dire que je suis capable de gagner mais ça me met aussi un peu de pression ! (Rires) », a relaté le sociétaire des Sables d’Olonne Vendée Course au Large, le club organisateur de l’évènement, évidemment ravi de l’emporter à domicile devant l’épatant Tanguy Le Turquais (Quéguiner) et le talentueux Morgan Lagravière qui ont, eux aussi, marqué des points et engrangé un maximum de confiance pour la suite de la saison. Idem pour Benjamin Schwartz (Action contre la faim) qui frappe un grand coup en terminant 4e au général et premier Bizuth.

Solo Maître Coq
Figaro 3
Martin Le Pape
Xavier Macaire
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