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Crédit Mutuel, vainqueur de la Transat Jacques Vabre Normandie Le Havre en Class40. Jjeudi 14 novembre, à 05h 36mn 23s (heure française), Ian Lipinski et Adrien Hardy ont franchi la ligne d’arrivée de la 14e édition de la Transat Jacques Vabre Normandie Le Havre en première position de la catégorie Class40.

Le duo aura mis 17jours 16h 21mn et 23s pour parcourir les 4 350 milles théoriques depuis Le Havre à la vitesse moyenne de 10,25 nœuds, mais il a réellement parcouru 4714 milles à 11,11 nœuds.

Pourtant, depuis l’apparition des Class40 en 2003, leurs performances ont progressé par petites touches régulières. La flotte est restée homogène, attirant skippers professionnels et amateurs éclairés. Cette année au Havre, deux bateaux frappent un grand coup et défrayent la chronique : Banque du Léman et Crédit Mutuel. Ce dernier est dessiné par David Raison, l’architecte qui a expérimenté le premier en course au large les carènes des scows, bateaux des lacs américains aussi larges à l’avant qu’à l’arrière. On sait la formule gagnante sur les Mini-Transat, qu’en sera-t-il sur les Class40 ? Difficile à prédire car Crédit Mutuel été mis à l’eau le 13 Août : la Route du café est sa première course. La carrure de l’équipage est à la hauteur de la puissance du bateau : Ian Lipinski est le double vainqueur de la Mini-Transat. Adrien Hardy s’est distingué aussi bien en dériveur, Figaro que Class40 par ses résultats et une certaine indépendance d’esprit qui le place souvent dans les bons coups.

Dès la sortie de la Manche, Ian et Adrien se démarquent d’ailleurs par un décalage au nord-ouest. Les skippers ne font pas le grand écart comme en IMOCA mais restent en parallèle avec les concurrents de tête lorsque la flotte vire au sud dans le golfe de Gascogne. Les quatre premiers jours, Leyton et Aïna Enfance & Avenir, mènent la danse et imposent leur rythme. Mais dès le jeudi soir, à la latitude de Lisbonne, quelque chose commence à clocher dans les classements. Sur le long bord de reaching pour rejoindre les hautes pressions, Crédit Mutuel est le plus rapide de toute la flotte. L’écart de quelques dixièmes de nœuds peut laisser penser à une différence de conditions de vent. Mais en 24 heures, le tandem Lipinski-Hardy gagne 5 places et s’installe en tête, le 2 novembre. Plus le vent forcit et adonne, plus Crédit Mutuel démontre sa supériorité, jusqu’à exploser le record de vitesse en Class40 le 5 novembre : 408 milles en 24 heures à 17,08 nœuds de moyenne, qui dit mieux ! « Le bateau avance tout seul, on a trouvé la bonne voilure, on ne fait que le surveiller » raconte Ian Lipinski le lendemain matin. « On est sous spi médium avec 1 ris et 2 ris dans la grand-voile. On se déplace à quatre pattes, ça bouge beaucoup, on essaye de ne pas se blesser. Ca mouille un peu sur le pont mais je pense que ça n’a rien à voir avec les copains de derrière »

Le 7 novembre, l’écart sur Leyton culmine à 80 milles puis se réduit à 50 au passage du Pot-au-noir. Mais les jeux sont faits. Dans le dernier bord jusqu’à Salvador de Bahia où l’alizé tarde à tourner, il remonte à une soixantaine de milles. Suffisant à Ian et Adrien pour rentrer sereins dans la Baie de Tous les Saints.Malgré une concurrence de haut niveau sur des bateaux au top niveau, Crédit Mutuel l’emporte haut la main et bouscule les idées reçues en Class40. Avec un temps de mise au point très court, son brillant équipage qui empoche sa première Route du café, peut être fier d’avoir su l’emmener à haute vitesse et sans rien casser jusqu’à Salvador de Bahia.

Class40
David Raison
Ian Lipinski
Transat Jacques Vabre
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