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Baptême du feu pour la Water Family. Depuis la mise en place du mât le 3 octobre dernier après une véritable course contre la montre pour tout le Team, Benjamin Dutreux et Thomas Cardrin, co-skipper et boat captain de l’IMOCA Water Family, n’ont pas chômé. Les deux hommes n’ont disposé que de quelques jours pour prendre en main leur nouvelle monture, tester les réglages et boucler leur qualification pour la Transat Jacques Vabre. Un vrai baptême du feu, pour le bateau comme pour les jeunes bizuths de l’épreuve qui prendront ce dimanche, le départ de leur toute première course transatlantique !

Si la mise en place du mât a constitué une première victoire pour Benjamin et Thomas, les jeunes Vendéens devaient encore se qualifier pour atteindre l’objectif qu’ils s’étaient fixés au printemps dernier : s’aligner au départ de la mythique Transat Jacques Vabre Normandie Le Havre. C’est chose faite après un parcours en deux temps, qui a fait office de galop d’essai pour leur nouvelle monture.

« C’était déjà un gros check avec l’équipe d’être au Havre, à l’heure, précise Benjamin. Il y a trois semaines, les gars disaient que c’était impossible mais je savais qu’ils en étaient capables. Mon équipe c’est des tueurs, ils sont trop forts et ils ont donné plus que le maximum. On savait que ce n’était pas sûr à 100% d’y arriver et qu’on ne saurait qu’à la dernière minute si on allait prendre le départ ou pas. Donc on est déjà hyper contents d’être là ! »

« C’était top. On a eu des conditions très variées pendant la qualif. Ça nous a permis de tester le bateau et les systèmes électroniques et de bien regarder le mât. On est plutôt très agréablement surpris par le bateau, qui est impressionnant niveau vitesse et réactivité. On commençait même à être peut-être un peu trop à l’aise à la fin. Comme ça allait bien on a fait quelques petites pointes à 22-23 nœuds. C’était cool », raconte Benjamin, qui a passé sa 1ère nuit à bord pendant la qualification. « J’ai tout de suite eu de bonnes sensations à la barre. On a testé plusieurs voiles et avalé des milles à fond la caisse.»Cette navigation express d’environ 1000 milles a donc permis à Benjamin et Thomas de tester la fiabilité du bateau mais également de se familiariser avec la navigation en double en IMOCA. « Chaque manœuvre peut prendre une demi-heure et demande beaucoup d’efforts physiques intensifs. C’est hyper différent de ce que j’ai pu vivre en Figaro ou même en équipage en IMOCA sur le Grand Prix Guyader avec Arnaud Boissières. Sportivement, ça va être hyper intéressant », avance Benjamin.Après deux sorties de quelques heures les 8 et 10 octobre, Benjamin et Thomas sont repartis des Sables d’Olonne mercredi dernier dans la soirée, en mettant cette fois le cap sur Le Havre, où ils sont arrivés vendredi, après avoir parcouru 500 milles dans des conditions très musclées avec jusqu’à 45 nœuds de vent, de nuit.

« C’était quand même solide pour un baptême du feu, ou plutôt baptême de l’eau tellement on a pris des seaux d’eau dans la tête ! On a joué safe, on a pris nos marques sur le bateau sans rien abîmer. On a croisé nos camarades qui partaient de Lorient et qui attaquaient sur l’eau. On voit qu’on n’est pas au même stade de préparation mais c’est cool de savoir qu’on a une grosse marge de progression. »

Transat Jacques Vabre
Benjamin Dutreux
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