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Solitaire du Figaro : Corentin #Douguet premier de cordée Wolf Rock

Après un peu plus de deux jours de mer, Corentin Douguet a franchi en tête mardi à 15h49 la marque de passage de Wolf Rock, à l’ouest de la Cornouaille, suivi par Sébastien #Simon (Bretagne CMB Performance), Alan #Roberts (Seacat Services), Xavier #Macaire (Groupe SNEF), Pierre #Quiroga (Skipper Espoir CEM) et Anthony #Marchand (Groupe Royer - Secours Populaire). Derrière, les dégâts sont importants…

Les nordistes ont pris le pouvoir ! 48 heures après le départ de la première étape de La #Solitaire Le Figaro, le Sud de la Cornouaille a donné lieu à une intense bataille stratégique qui aura fait ressembler pendant quelques heures la cartographie de la course à un gigantesque plat de spaghettis. La pétole qui s’est abattue sur la flotte à partir de lundi soir a en effet totalement rebattu les cartes et conduit dans la nuit puis au petit matin mardi les uns et les autres à tenter de se dépatouiller d’une zone de molles imprévisible.

« C’était compliqué, on a eu du vent dans tous les sens, si bien qu’à un moment donné, on a hésité à se mettre au mouillage, mais ce n’était pas possible avec 80 mètres de fond », a confié mardi à la vacation de midi Thomas Cardrin (Team Vendée Formation), l’un des huit bizuths de la course, tandis que Tanguy Le Turquais (Everial), deuxième Solitaire à son compteur, a ajouté :
« On a eu un vent très irrégulier, j’ai rarement vu ça, ça passait de 2 à 13 nœuds en l’espace de deux secondes, il fallait être à fond sur les réglages ».

Sur les réglages, mais aussi le nez dans le ciel et l’oreille à l’écoute de la météo distillée à la VHF deux fois par jour par le directeur de course, Francis Le Goff, pour tenter d’exploiter au mieux les rares veines de vent et surtout caler sa stratégie à l’approche du sud-ouest de l’Angleterre. A ce jeu, la flotte s’est totalement éparpillée sur le plan d’eau avec de gros écarts de latéral nord-sud, et ce sont finalement les partisans d’une route au plus près des côtes anglaises qui ont réussi à tirer leur épingle du jeu lorsque le vent de sud-ouest est peu à peu rentré en fin de matinée, progressant sur la route un voire deux nœuds plus vite que ceux qui avaient misé sur le large. Premier à tirer au nord lundi soir, Corentin Douguet (NF Habitat), auteur d’un remarquable début de course, a pointé l’étrave de son Figaro Bénéteau 2 en tête au passage de Wolf Rock à 15h49, talonné par Sébastien Simon (Bretagne CMB Performance), mais alors que le duo et leurs poursuivants immédiats, Xavier Macaire (SNEF Habitat), Anthony Marchand (Groupe Royer - Secours Populaire), Alan Roberts (Seacat Services) et Pierre Quiroga (Skipper Espoir CEM) espéraient profiter d’une bascule au nord-ouest pour filer à l’anglaise, voilà que le vent s’est totalement effondré, les scotchant littéralement au pied de Wolf Rock, incapables de mettre le cap au sud-est à cause d’un courant contraire !

« La patience fait décidément partie de la panoplie du Figariste », a alors confié Corentin Douguet qui s’est même fait peur, poussé vers le plateau rocheux autour du phare. Finalement, après une bonne demi-heure de surplace et la vision au loin de la meute des sudistes sous spi vers Wolf Rock, le vent est peu à peu entré et les six hommes de tête ont repris de la vitesse, croisant dans leur début de descente vers la prochaine marque de passage, la Grande Basse de Portsall, les Alexis Loison (Custo Pol), Charlie Dalin (Skipper Macif 2015), Martin Le Pape (Skipper 2015) et autres Justine Mettraux (TeamWork), Thierry Chabagny (Gédimat) et Erwan Tabarly (Armor-Lux), grands perdants de cette journée de tous les dangers… Avant le départ, les 36 solitaires engagés sur cette 49e édition considéraient le passage à Wolf Rock comme le grand tournant de cette première étape entre Le Havre et la Baie de Saint-Brieuc, ils ne sont pas trompés, mais pour certains favoris, ce tournant sera difficile à digérer…

Du côté du Port du Légué de Saint-Brieuc, les préparatifs battent leur plein avant l’ouverture du village officiel mercredi, l’inauguration est prévue à 19h, heure à laquelle arriveront en provenance de Saint-Quay-Portrieux la plupart des marins ayant abandonné sur cette première étape, à savoir Gildas Mahé (Breizh Cola), Frédéric Duthil (Technique Voile), Eric Delamare (Région Normandie), Calliste Antoine (ImmoNew), Thomas Dolan (Smurfit Kappa), qui seront suivis par Nicholas Cherry (Redshift) et Amaiur Alfaro (Evi-Nautika.com/ EOL.eus), le Basque ayant signifié son abandon mardi après-midi à cause de problèmes à répétition d’électronique.


Le Top 10 (à 18h) :
1. Sébastien Simon (Bretagne CMB Performance) à 252 milles de l’arrivée
2. Corentin Douguet (NF Habitat) à 0.1 mille
3. Xavier Macaire (Groupe SNEF) à 0.8 mille
4. Alan Roberts (Seacat Services) à 0.8 mille
5. Pierre Quiroga (Skipper espoir CEM) à 1.2 mille
6. Anthony Marchand (Groupe Royer – Secours Populaire) à 2 milles
7. Alexis Loison (Custo Pol) à 2.6 milles
8. Martin Le Pape (Skipper Macif 2017) à 2.8 milles
9. Charlie Dalin (Skipper Macif 2015) à 3 milles
10. Tanguy Le Turquais (Everial) à 3.2 milles

Solitaire du Figaro
Sébastien Simon
Xavier Macaire
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