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Il y a quatre mois, Charles Caudrelier et Franck Cammas intégraient le Gitana Team et prenaient la barre du Maxi Edmond de Rothschild sous la forme d’un duo tout aussi atypique que complémentaire. Fin mai, le géant de 32 mètres retournait à l’eau après un chantier de plus de six mois consécutif à sa lourde casse sur la Route du Rhum. Depuis, les skippers et les membres du Gitana se sont imposés un rythme de travail et de navigation élevé pour mettre toutes les chances de leur côté lors du grand rendez-vous automnal des Maxis, la Brest Atlantiques. ArMen Race, Rolex Fastnet Race, parcours de qualification de plus de 2 000 milles pour finir sur un retour en chantier express de quelques semaines, pour cette première partie d’année, les temps morts ne font pas partie du vocabulaire de l’équipe aux cinq flèches.

Une prise en main réussie

« Nous avons beaucoup navigué depuis la remise à l’eau de fin mai et c’était bien sûr nécessaire avec l’arrivée du notre nouveau duo. Pour l’équipe aussi il était important de se remettre en selle pour tourner définitivement la page de la Route du Rhum. Le chantier d’hiver avait donné lieu à la réparation de l’étrave mais aussi à des travaux d’optimisation et de fiabilité qui nous donnent entière satisfaction », expliquait Cyril Dardashti. « Le programme que nous nous étions fixé en mai a été respecté à la lettre. Franck et Charles ont su prendre rapidement en main le Maxi.
Ils ont une soif de naviguer, de comprendre et de transmettre qui est très enrichissante.

L’échange est permanent entre les navigants et l’équipe technique et c’est cette osmose qui nous permet aujourd’hui d’avancer ensemble et de défricher encore sur des sujets inédits au large. Cette notion d’innovation demeure l’un des fondamentaux du projet du Maxi et de l’équipe en général », rappelait le directeur du Gitana avant d’ajouter : « La victoire sur la Rolex Fastnet Race a naturellement été un grand motif de satisfaction pour nous tous. Maintenant, il reste beaucoup à faire d’ici le 3 novembre, il ne faut pas se reposer sur nos lauriers. Mais un cap a été franchi à terre comme en mer et la dynamique est très positive. »

Ce sentiment est largement partagé par Franck Cammas : « Le programme a été dense mais parfaitement mené ! Notre belle réussite sur la Rolex Fastnet Race vient couronner l’effort collectif. C’est bien pour notre confiance et celle de l’équipe. » 2 400 milles dans le sillage du duoLe 29 mai dernier, le binôme Cammas - Caudrelier découvrait pour la première fois le Maxi Edmond de Rothschild au large de Lorient pour une sortie de mise en place technique. Dès le lendemain, le dernier-né des Gitana prenait le départ de l’Armen Race ! Cela donnait alors exactement le ton et le rythme que souhaitait imprimer les nouveaux skippers d’Edmond de Rothschild. Dans les premières semaines, ils ont privilégié l’équipage : « Franck aime procéder ainsi. L’équipage permet un apprentissage technique plus rapide car on pousse sur la machine et le programme s’y prêtait parfaitement. Cette première phase de découverte, avec la Fastnet pour finir, a été très riche en enseignements et je crois que nous avons su en tirer le meilleur malgré un timing relativement serré. L’implication et le savoir-faire du team ont été un atout. La qualif était parfaite pour prendre nos marques en double. C’est un format exigeant, peut être même plus que le solitaire d’ailleurs, car à deux tu es toujours à fond. Au regard de ça, notre course de fin d’année est un gros challenge ! Mais je me sens vraiment bien avec ce bateau, il est très sain et rassurant », confiait Charles Caudrelier.

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