Record de la Route du Thé battu pour le Maserati Multi 70


Les derniers miles ont été laborieux mais le Maserati Multi 70 est le nouveau détenteur du Record de la Route du Thé. Parti le 18 janvier 2018 de Hong-Kong, le multicoque et son équipage de 5 skippers, mené par Giovanni Soldini ont franchi la ligne d'arrivée londonienne en passant sous le pont Queen Elizabeth II.

Ils étaient 5 à bord du Maserati Multi 70, tentant de battre le Record de la Route du Thé, détenu auparavant par Gitana 13, le maxi catamaran de 100 pieds mené par Lionel Lemonchois, qui en 2008 avait bouclé le parcours en un peu moins de 42 jours. Parti le 18 janvier de Hong-Kong, Giovanni Soldini et l'équipage du trimaran italien composé de Guido Broggi, Sébastien Audigane, Oliver Herrera Perez et Alex Pella ont franchi la ligne d'arrivée de la Route du Thé en passant sous le pont Queen Elizabeth II, en arrivant à Londres.

Le trimaran aura donc mis 36 jours, 2 heures, 37 minutes et 2 secondes pour parcourur les 13.000 miles nautiques de la route théorique entre la port chinois et la capitale du Royaume Uni. En réalité, le Multi 70 a parcouru 15 083 miles nautiques à une vitesse moyenne de 17,4 noeuds. Voici un résumé du parcours suivi.

Empannages en mer de Chine

Les deux premiers jours, l'équipage a profité des vents de Nord-est pour effectuer une série d'empannage, se rapprochant de la pointe sud du Vietnam. Le troisième jour, au large de Singapour, une première transition avec peu de vent est négociée. Le quatrième et le cinquième jour, l'équipage navigue dans des brises légères pour passer le détroit de la Sonde et entrer dans l'océan Indien avec un avantage de deux jours sur Gitana 13.

A fond dans l'océan Indien malgré tout

Le 6e jour marque l'entrée dans l'Océan Indien du Maserati Multi 70, et le franchissement d'une dépression tropicale localisée dans le sud-ouest de Sumatra. Du septième au neuvième jour, Maserati Multi 70 navigue au portant à grande vitesse sur la route directe dans les alizés du sud-est de l'hémisphère sud, enregistrant la meilleure journée de navigation avec 644 milles parcourus en 24 heures.

Le 10e jour, l'équipage cassait le safran du flotteur tribord suite à une collision avec un objet flottant, avant sa réparation le 11e jour. L'avantage de Maserati Multi 70 atteint son minimum en passant en dessous des 250 miles. Le douzième jour, la route sort de la zone des alizés et passe un col de haute pression.

Les trois jours suivants sont caractérisés par le passage de trois fronts froids. Maserati Multi 70 atteint les latitudes les plus australes de son voyage, aux alentours de 38°S. Le cap de Bonne-Espérance est doublé le seizième jour avec cinq jours d'avance sur Gitana 13.

L'Atlantique Sud du côté africain

Le Maserati Multi 70 commence sa remontée de l'Atlantique Sud au portant. Le 19e jour, l'équipe choisie l'option orientale pour aller franchir l'Equateur. Du vingtième au vingt-troisième jour, Maserati Multi 70 fait route vers l'Afrique de l'Ouest en suivant la route directe et traverse au large du golfe de Guinée, avant de franchir l'Equateur le 22e jour. L'avantage de Maserati atteint son maximum avec 2.046 miles.

Un trajectoire inhabituelle en Atlantique Nord

Le 23e jour, le Maserati Multi 70 est ralenti au niveau Sierra Leone par une bulle de vent léger inattendue. L'équipage doit encore traverser le pot au noir et une dépression tropicale stationnaire près du littoral. La situation de l'anticyclone des Açores reste atypique, il est impossible de l'éviter en passant par l'Ouest, l'option orientale continue.

Du vingt-cinquième au trentième jour, Maserati Multi 70 effectue plusieurs virements le long des côtes de l'Afrique de l'Ouest jusqu'aux îles Canaries. L'avantage reste stable autour de 1.200 miles. Le trente-et-unième jour, débute le louvoyage au près contre les vents de NE, Maserati Multi 70 se rapproche de la côte portugaise. La deuxième partie de la traversée du golfe de Gascogne est très rapide.

La Manche au près et la Tamise au portant

Maserati Multi 70 entre dans la Manche avant l'aube du 22 février. Il débute son trente-cinquième jour de navigation entre la Cornouaille britannique et la Bretagne et continue sa route vers les côtes méridionales de l'Angleterre, avant de reprendre la séquence de virements de bord près de la côte, dans un froid glacial. Le lendemain, tôt le matin, le trimaran entre dans le Pas de Calais, contourne l'extrémité sud-est de l'Angleterre pour remonter l'estuaire de la Tamise, puis la rivière jusqu'au pont Queen Elizabeth II. La ligne est franchie le 23 février à 13.30 UTC. 

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