Armel le Cléac'h présente son trimaran Maxi Solo Banque Populaire IX


Le Maxi Solo Banque Populaire IX, futur trimaran ultime d'Armel le Cléac'h entrera à la fin de l'année 2016 en phase d'assemblage. Toutes les pièces qui composeront la future machine de course de 32 m sont soit achevées, soit en cours de construction dans différents chantiers spécialisés français. Le bureau d'étude travaille actuellement sur cette phase d'assemblage qui se déroulera à Lorient, au chantier CDK Technologies à la fin de l'année.

Une phase d'assemblage prochaine

Ce maxi-trimaran a été conçu par les architectes Van Peteghem et Lauriot Prévost (cabinet VPLP) selon les volontés d'Armel le Cléac'h, de la direction du Team Banque Populaire (Ronan Lucas) et de l'armateur Banque Populaire. "La philosophie générale du projet est de construire une plateforme destinée au solitaire, dans les limites maximales du cadre de la catégorie Ultim, soit 32 m de long et 23 m de large. Ces bateaux de course ont une durée de vie importante ; ainsi, dans la perspective d’évolutions futures, on se dote d'une plateforme au maximum de la jauge, mais avec un gréement plus typé pour le solitaire… Banque Populaire IX sera une évolution des Ultims actuels, en plus grand et plus puissant, un bateau léger, avec foils et mât basculant… On essaie d'être un cran au-dessus de l'évolution du moment" détaille Kevin Escoffier, responsable du bureau d'étude.

La coque centrale nue a été sous-traitée chez Green Marine au Royaume-Uni, sous la supervision de CDK, par manque de disponibilité des chantiers français. Ces deux demi-coques ont depuis été réceptionnées à Lorient, où les cloisons définitives en carbone, réalisées à La Rochelle, ont été ajustées. Un premier flotteur tribord a quitté Port la Forêt pour Lorient. Le bras arrière est d'ores et déjà assemblé, et la construction du bras avant a débuté. La barre d'écoute est en cours de fabrication chez Gepeto à Lorient. En résumé, toutes les grosses pièces sont lancées, y compris le mât. Seule la fabrication de la bôme n'a pas encore débuté.

"Le Maxi Solo Banque Populaire IX est un bateau magnifique sur lequel on travaille depuis pas mal de temps avec le Team Banque Populaire. On utilise beaucoup notre expérience du Maxi Solo Banque Populaire VII. Ce qui change avec celui-ci c'est la vitesse et le poids, plus on le soulève avec les foils et plus il accélère. C'est à la fois passionnant, car on a l'impression de planer, mais ça devient de la conduite de haut vol qu'il faut alors maitriser pour assurer la sécurité sur un tour du monde. C'est un beau challenge ! J'ai fait déjà deux tours du monde, bientôt trois et ce flux d'expériences m'a donné envie d'aller en faire un nouveau sur ce nouveau maxi" explique Armel le Cléac'h.

Une expérience bénéfique

Pour construire le Maxi Solo Banque Populaire IX, la banque de voile s'est appuyée sur son expérience de construction des voiliers de course et notamment du Banque Populaire V – plus grand trimaran de course au monde, détenteur du Trophée Jules Verne – ou encore du Maxi Trimaran Banque Populaire VII – détenteur de plusieurs records en solitaire.

"Notre expérience des maxi multicoques nous aide dans la définition de tous les systèmes du bord, ainsi que sur l'appréhension des efforts" explique Kevin Escoffier. "On a beaucoup d'éléments de référence, pour les équilibres de barre par exemple. On connaît le comportement de ces bateaux, et on peut gommer les soucis qu'on a jadis connus. Les maxi sont compliqués en solo. Banque Populaire V était lourd et puissant car conçu pour l'équipage. La difficulté en solitaire est de maîtriser toute cette puissance et de faire un bateau capable d'aller vite longtemps. Il nous faut être en mesure d'utiliser tout le potentiel du multicoque en solitaire, c'est tout l'intérêt de l'exercice…"

Un multicoque à foils

Comme la plupart des multicoques de compétition, Banque Populaire IX sera équipé de foils, qui lui permettront de voler au-dessus de l'eau. "Armel était très satisfait du couple de redressement (point d'équilibre à la gîte ndlr) de Banque Populaire VII" poursuit Kévin Escoffier. "On reconduit ce couple de redressement tout en essayant de faire le plus léger possible, avec un plan de voilure plus élancé. Banque Populaire VII avait des déficits dans le petit temps et on s'attache à compenser ces manques. On sera en dessous du poids de Banque Populaire VII, tout en étant plus large, avec un même redressement. Le tout pour une plus grande sécurité. Parallèlement au gros œuvre, la fabrication des appendices (safrans et foils) est l'une des composantes importantes du projet. Les foils vont être omniprésents sur ce bateau" insiste Kévin ; "On est sur de nouvelles générations d'appendices. Des plans porteurs apparaissent sur les safrans de flotteurs, sur le safran central."

Programme sportif du Maxi Solo Banque Populaire IX

- Mise à l'eau été 2017

- Participation à la Transat Jacques Vabre 2017

Caractéristiques du Maxi Solo Banque Populaire IX

Longueur : 32.00 m

Largeur : 23.00 m

Poids : 15 t

Hauteur du mât : 38.00 m

Matériaux : Carbon/Kevlar/Normex

Surface de voile au près : 610 m²

Surface de voile au portant : 890 m²

Architectes : VPLP /Foils : Martin Fisher

Chantier : CDK Technologie, C3 Tech pour les foils et Green Marine pour la coque centrale

Mât : CDK - Voiles :

Mise à l'eau : 2017

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