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"Faire de la Volvo Ocean Race l'épreuve suprême de la voile"

La Volvo Ocean Race a dévoilé ce jeudi 18 mai 2017 une série de mesure qui lui permettra de devenir "l'épreuve reine des coureurs professionnels." Les organisateurs de la course présentent d'ambitieux objectifs pour les dix prochaines années.

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Volvo Ocean Race © Ainhoa Sanchez / Volvo Ocean Race

À partir de la prochaine édition après 2017-18, la Volvo Ocean Race se disputera à bord de monocoques à foils de 60 pieds pour les étapes de large, et de catamarans "volants" de 32 à 50 pieds pour les régates in -Port. Cette combinaison des deux disciplines fera de l’événement une épreuve polyvalente hors du commun et renforcera sa réputation d'épreuve reine pour une équipe professionnelle.

Pour rappel, la prochaine édition de la Volvo Ocean Race partira d'Alicante le 22 octobre 2017 et fera escale dans 12 Villes d'Accueil sur six continents. Les équipes parcourront plus de 46 000 milles nautiques (83 000 km) avant de franchir la ligne d'arrivée à La Haye fin juin 2018.

Nouveaux bateaux, nouvelle formule

Comme annoncé hier, parmi ces changements figure un nouveau monocoque One-Design de 60 pieds (18,28 m) avec foils, dessiné par l'architecte Guillaume Verdier. Présenté comme rapide et spectaculaire à regarder, il pourra accueillir entre 5 et 7 équipiers à bord, avec de nouveau l'accent mis sur la mixité homme-femme et les jeunes.

En savoir plus sur ce nouveau monocoque.

De la même manière, les épreuves In-Port profiteront également d'un nouveau bateau, à travers un catamaran à foils One-Design de 32 à 50 pieds (10 à 15 m) dont un appel d'offres a été lancé pour le design et la conception. Il intègrera certaines technologies des bateaux de l'America's Cup et d'autres nouveaux multicoques.

Même si les épreuves au large resteront essentielles, les épreuves In-Port prendront un peu plus d'importance qu'actuellement, où elles servent surtout à départager les équipes en cas d'égalité de points.

De nouvelles initiatives

L'organisation de la course a également dévoilé d'autres mesures pour accroître la notoriété de la course.

Un avenir durable

La course a trois piliers d'action en matière de Développement Durable : réduire son empreinte, optimiser son influence grâce aux plateformes de communication mondiales, et montrer un exemple positif à suivre partout où elle se rend. En partenariat avec la campagne écologique des Nations Unies Clean Seas, l'objectif sera d'appeler à inverser la tendance en ce qui concerne les déchets plastiques dans les océans "Turn the Tide on Plastic".

 

En s'associant avec 11 th Hour Racing, l'événement aura les ressources pour encourager le développement de programmes scientifiques et pédagogiques. AkzoNobel continuera de développer son programme d'éducation et de sensibilisation. L'ambition à long terme de la Volvo Ocean Race est de réduire puis d'éliminer l'utilisation des énergies fossiles sur les futurs bateaux, tout en préservant la sécurité et les capacités de communication, et en développant de nouvelles méthodes de construction et des stratégies opérationnelles pour la course en général.

Nouveaux formats pour le parcours et les escales

L'événement prévoit d'importants changements sur le format du parcours et des escales au cours des dix prochaines années. Une évolution qui renforce l'attrait commercial tout en préservant l'intégrité sportive. Bien que la course se soit engagée à organiser encore deux départs d'Alicante, qui est un partenaire important, certaines éditions à l'avenir pourraient partir et arriver hors d'Europe, et inclure potentiellement une étape sans escale autour de l'Antarctique ou même un tour de la planète sans escale.

Mais bien que les parcours soient susceptibles de varier, la course s'engagera à se rendre en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, en Australasie, en Chine et au moins dans 5 grandes villes européennes au minimum une fois toutes les deux éditions, ce qui permettra une visibilité commerciale pour des programmes sur deux cycles, même sans connaître précisément le parcours.

De plus, les Villes d'Accueil pourront choisir parmi plusieurs formats d'escales : soit un pit-stop de 24-48 heures, soit des escales courtes de cinq jours, soit des escales plus traditionnelles de deux semaines avec activation complète. Le processus de candidature pour les trois prochaines éditions débute aujourd'hui.

Événements chaque année/Possibilité de passer à un cycle de deux ans

Le Comité de la Volvo Ocean Race a demandé aux organisateurs d'envisager la faisabilité d'un cycle de deux ans. Ce processus n'est pas encore terminé, mais il est déjà certain que des événements liés à la course seront organisés chaque année. C'est donc une nette évolution de la situation actuelle où les intervalles entre les éditions sont de deux ans ou plus.

Ouvrir la voie d'accès à la Volvo Ocean Race

La Course et ses deux propriétaires le Groupe Volvo Car et le Groupe Volvo deviendront partenaires officiels de World Sailing dans le cadre d'un programme stratégique à long terme visant à développer la prochaine génération de coureurs au large et leurs sponsors en créant une voie d'accès pour la course. Des Académies de la Volvo Ocean Race seront ainsi établies dans le cadre des partenariats avec les Villes d'Accueil et constitueront un tremplin pour les futurs coureurs au large vers les Jeux Olympiques, si et quand la course au large deviendra une discipline olympique, ce qui pourrait arriver dès Tokyo 2020.

Programme de Développement du Leadership et des Team Performance/Global Team Challenge

Les organisateurs prévoient de créer un nouveau programme de développement du leadership et des team performances pour les entreprises, qui s'inspirera de l'expérience de la course en matière de travail d'équipe et d'encadrement. Ce programme comprendra une course océanique alternative baptisée le Global Team Challenge, qui permettra aux sponsors de donner à leurs salariés l'occasion unique de vivre l'expérience du large dans des conditions similaires à celles rencontrées par les coureurs professionnels.

Le Global Team Challenge sera centré sur la sécurité et se disputera sur une partie du parcours de la Volvo Ocean Race à bord des Volvo Ocean 65 en version simplifiée avec à bord 3 marins professionnels pour 8 amateurs.

Cette opportunité unique sera comprise dans l'offre commerciale pour les sponsors d'équipe avec possibilités de soutenir les programmes de RH, de travailler l'image de marque de l'employeur (dans le recrutement et l'acquisition de talents) et de proposer des opérations de B2B et de relations Presse. Ce programme sera aussi un nouveau point d'entrée pour de futurs sponsors dans la course.

Fêter le 50e anniversaire

La Volvo Ocean Race a été créée en 1973 sous le nom de Whitbread Round the World Race. Elle fêtera donc son cinquantième anniversaire dans six ans, en 2023. La Course envisage d'organiser une édition spéciale 50 ans qui rendra hommage aux légendes de la voile qui y ont participé.

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