Volvo Ocean Race 2018 : Une première victoire d'étape pour AkzoNobel

Team AkzoNobel vainqueur de la 6e étape de la Volvo Ocean Race

Le finish de cette 6ème étape de la Volvo Ocean Race était plus qu'haletant... Au terme de trois semaines de rebondissements mais aussi de navigation à vue, ce sont cinq bateaux (sur 6 au total) qui ont rallié Auckland en moins d'une demi-heure. Une étape marquée par la première victoire d'étape de Team AkzoNobel.

Un finish de match-racing

Après presque 3 semaines de navigation, la flotte de la Volvo Ocean Race a enfin rallié Auckland. Parti le 7 février 2018 de Hong Kong, ce sont cinq bateaux (sur 6 puisque Vestas 11th Hour Racing n'est pas parti) qui ont franchi la ligne d'arrivée en moins d'une demi-heure ce mardi 27 février (dans la nuit de mardi à mercredi sur place). Un final de match-racing donc, pour la plus longue étape de la course depuis le départ, que l'on n'attendait pas forcément. En effet, l'organisation s'attendait à une arrivée au finish, mais pas forcément à cinq bateaux, dans la mesure où dimanche, MAPFRE et Dongfeng Race Team accusaient 140 milles de retard sur le trio de tête composé de Team AkzoNobel, Team Sun Hung Kai/Scallywag et Turn the Tide on Plastic.

Mais, comme l'avait annoncé Christian Dumard, prévisionniste météo de la course, une zone de hautes pressions située au nord de la Nouvelle-Zélande a totalement rebattu les cartes lors des 24 dernières heures de mer. Une situation permettant aux deux leaders au classement général de rattraper la tête de la flotte pour se battre pour la victoire. 

"Je n'arrive pas à croire que Dongfeng et MAPFRE soient là, il n'y a pas de justice, ça va être une journée difficile", se désolait mardi matin David Witt, skipper de Team Sun Hung Kai/Scallywag, tandis que sur Turn the Tide on Plastic, la skipper britannique Dee Caffari, directement menacée par le retour des deux leaders au général, riait jaune : "Les bateaux rouges reviennent dans la course, vous allez vous moquer de moi : 140 milles derrière et les voilà…"

Finalement, seul le duo composé de Team AkzoNobel et de Team Sun Hung Kai/Scallywag est parvenu à garder à courte distance les deux bateaux rouges et après un ultime empannage une fois Rangitoto Island laissée à bâbord, c'est le premier qui s'est imposé à 13 h 17 (heure française, 1 h 17 mercredi sur place) après 20 jours 9 heures 17 minutes et 26 secondes de mer de mer.

 

Une première victoire d'étape pour Team AkzoNobel

Team AkzoNobel, mené par le skipper Simeon Tienpont, et à bord duquel se trouvait la Française Cécile Laguette aura largement mené la flotte sur cette étape en choisissant une option nord d'entrée qui s'est peu à peu transformée en coup de maître.

"Cela a été du match-race pendant 7000 milles, c'est irréel, a commenté après le passage de la ligne le skipper néerlandais. Je n'ai jamais couru une course comme ça dans ma vie. Nous avons toujours été à vue des autres bateaux, cela s'est joué au coude-à-coude, ils n'ont jamais cessé d'attaquer et nous, nous n'avons jamais cessé de défendre, je suis trop fier de mon équipage, ils n'ont jamais flanché" a indiqué le skipper.

À ses côtés, Cécile Laguette, qui avait résidé dix ans à Auckland, était ravie, comme elle l'explique "Je m’étais dit que si je faisais la Volvo et l'étape d'Auckland, c'était déjà génial ; là, non seulement, je fais cette étape, mais en plus je la gagne, c'est énorme ! C'est le fruit d'un long travail qui a super bien payé. Au départ quand on a viré et qu'on s'est séparés de la flotte, on pensait que les autres allaient suivre, ça n'a pas été le cas, on s'est retrouvés cinquièmes, on a ensuite eu un peu de réussite. À la fin, on a un peu pris cher lors des 24 dernières heures : au début de la dernière nuit, on avait encore 30 milles d'avance sur Scallywag et au petit matin, on les a vus revenir à 200 mètres de nous et ça a continué toute la journée."

Des arrivées dans un mouchoir de poche

À l'arrivée, seulement 2 minutes et 14 secondes séparent le vainqueur de Team Sun Hung Kai/Scallywag — soit l'une des arrivées les plus serrées de l'histoire de la course à Auckland — qui, avec cette deuxième place, confirme sa belle victoire lors de l'étape précédente à Hong Kong. "Notre équipe n'a jamais lâché. Cette fois-ci, nous n'avons pas empoché la victoire, nous avons eu nos chances, mais AzkoNobel était juste un peu trop bon. Mais nous avons fait un long chemin depuis la première étape", s'est réjoui sur le ponton à Auckland David Witt.

MAPFRE, 3e, termine à 22 minutes et 12 secondes minutes du vainqueur du jour. Un podium inespéré pour l'équipage espagnol qui aura passé une grande partie de l'étape en queue de peloton à livrer un duel au couteau avec Dongfeng Race Team, quatrième à 2 minutes et 58 secondes du VO65 espagnol.

"Cela aura un gros combat jusqu'à la dernière minute, a commenté le skipper de Dongfeng, Charles Caudrelier. Nous avons toujours été ensemble, dans les bons et les mauvais coups. Comme on n'avait pas de météo au départ, il fallait qu'on suive quelqu'un, on a suivi MAPFRE. Malheureusement pour nous, car pour quasiment la première fois depuis le début de la course, ils ont fait un très mauvais choix, si bien qu'on s'est retrouvés derniers avec eux. Et malheureusement, nous sommes arrivés juste derrière lui, c'est encore un point de perdu, c'est dommage."

Le grand perdant est finalement Turn the Tide on Pastic, qui après avoir longtemps fait partie de du trio de tête a a tout perdu à l'arrivée à Auckland, cinquième à 2 minutes et 32 secondes de Dongfeng Race Team. "Ils méritaient mieux, c'est injuste et triste pour eux de terminer cinquièmes, ils auraient même pu gagner, alors que de notre côté, nous avons eu beaucoup de chance de revenir, c'était un peu inespéré, mais c'est la voile", a ajouté Charles Caudrelier.

Au classement général, MAPFRE reste leader et grappille un point sur Dongfeng Race Team, tandis Team Sun Hung Kai/Scallywag prend la troisième place.

Classement de la sixième étape Hong Kong-Auckland

  1. Team AkzoNobel (Simeon Tienpont) 20 jours 9 heures 17 minutes et 26 secondes
  2. Team Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt) à 2’14’’
  3. MAPFRE (Xabi Fernandez) à 22’12’’
  4. Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) à 25’10’’
  5. Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) à 27’42’’
  6. Team Brunel (Bouwe Bekking)

Non partant : Vestas 11 th Hour Racing (Charle Enright)

Classement général de la Volvo Ocean Race (après six étapes)

  1. MAPFRE 39 points
  2. Dongfeng Race Team 34 points
  3. Team Sun Hung Kai/Scallywag 26 points
  4. Team AkzoNobel 23 points
  5. Vestas 11th Hour Racing 23 points
  6. Team Brunel 20 points
  7. Turn the Tide on Plastic 12 points
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