Quels sont les critères qui définissent un IMOCA ?

Les voiliers qui courent le Vendée Globe répondent tous à la jauge IMOCA (International Monohull Open Class Association). Cette jauge détermine les caractéristiques principales de ces voiliers.

La jauge IMOCA a été créée après le premier Vendée Globe en 1991. L'objectif de cette jauge était d'imaginer des voiliers menés par un seul homme (ou en équipage réduit) capable de naviguer dans les mers du Sud. C'est une jauge de type "box rules" assez ouverte laissant une grande part créative pour les architectes.

Régulièrement modifiée souvent en vue d'améliorer les conditions de sécurité des marins, elle ne définit que quelques paramètres du bateau :

  • Le voilier doit être un monocoque
  • Sa longueur de coque doit être comprise entre 59 pieds (17,98 m) et 60 pieds (18,26 m)
  • La longueur hors-tout (avec bout-dehors et safrans) doit être inférieure à 66 pieds (20,12 m). Si la bôme dépasse la longueur de la coque, elle est prise en compte dans la mesure.
  • La largeur maxi doit être inférieure à 5,85 m
  • Pour éviter les carènes de type scow (comme on les a vus apparaître dans la Classe Mini), la largeur maximum, prise à 1 m en arrière de l'étrave ne doit pas être supérieure à 1,12 m
  • Le tirant d'eau maximal est fixé à 4,50 m (bateau à vide)
  • Seulement 5 appendices sont autorisés (généralement quille basculante, 2 safrans et 2 dérives ou foils)
  • La surface de voilure est libre. Le nombre de voiles est limité à 9 (dont un tourmentin obligatoire).
  • Le voilier doit être construit avec cinq cloisons étanches (donc 6 compartiments étanches)

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IMOCA, la fiche technique

MarqueMultiple
Longueur de coque18.28
Largeur5.85 m
Tirant d'eau4.50 m
Catégorie CEA
Déplacement lège8 000 kg
Surface de voilure au près350 m2
Nombre de moteurs maximum1
Voir la fiche technique du IMOCA