Comment prendre une mesure avec un sextant ?

Un sextant est un appareil de mesure d'angle. Il permet de mesurer l'angle entre un astre (le soleil, une planète ou une étoile) et l'horizon. En faisant coïncider cette mesure et une heure très précise, des calculs permettent d'indiquer une position. Mais comment prendre cette mesure ?

Quand on regarde dans l'œilleton d'un sextant, on voit une image coupée en deux dans le sens de la hauteur. Sur la partie de gauche, on voit droit devant soi. La partie de droite est formée par une image dans un miroir. C'est dans le reflet de ce dernier que l'on va viser la hauteur de l'astre à mesurer.

Comment prendre une mesure avec un sextant ?

1- Pour commencer à prendre une mesure, on place l'alidade de son sextant à zéro et l'on vise l'horizon. A ce stade, le reflet du miroir vous donne la même image que celle de gauche.

Comment prendre une mesure avec un sextant ?

2- En faisant basculer progressivement l'alidade vers l'avant, l'image du miroir commence à défiler vers le bas. On continue doucement toujours dans le cap de l'astre à mesurer.

Comment prendre une mesure avec un sextant ?

3- Une fois que l'astre apparaît, on l'amène progressivement à toucher l'horizon. Ici on mesure la hauteur du soleil.

Comment prendre une mesure avec un sextant ?

4- Une fois l'astre sur l'horizon, on affine le réglage en utilisant la vis de réglage fin et en faisant pivoter le sextant latéralement (et non de l'avant vers l'arrière). On va alors "voir" l'astre suivre une courbe au-dessus de l'horizon. S'il est bien "calé" au-dessus de l'horizon, on peut alors noter le top horaire.

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