Yann Eliès boucle son premier Vendée Globe et empoche la 5ème place !

Yann Eliès, cinquième du Vendée Globe © Team Yann Eliès - Groupe Queguiner

Yann Élies a franchi la ligne d'arrivée aux Sables d'Olonne ce mercredi 25 janvier 2017 à 16 heures 13 minutes et 09 secondes. Suite à son abandon sur blessure lors de l'édition 2008-2009, il boucle son premier Vendée Globe au terme d'une bataille acharnée avec Jean Le Cam et Jean-Pierre Dick, qui est arrivé quelques heures avant lui ! C'est d'ailleurs une première dans l'histoire de la course que trois skippers arrivent le même jour et que deux remontent ensemble le chenal des Sables d'Olonne.

Après sa défaite lors de l'édition 2008-2009, Yann Eliès voulait à tout pris boucler son tour du monde en solitaire et s'était fixé de terminer "pas bien loin du podium." C'est chose faite avec cette arrivée ce mercredi 25 janvier 2017 à 16 heures 13 minutes et 09 secondes. Il est d'ailleurs le premier bateau à dérive classique à boucler la boucle puisque les quatre premiers sont tous équipés de foils - Armel le Cléac'h, Alex Thomson, Jeremie Beyou et Jean-Pierre Dick. 

C'est une sacrée revanche sur le destin que s'offre le skipper de Quéguiner-Leucémie Espoir, quand on se souvient du très grave accident qu'il avait subi au Sud de l'Australie, pendant l'édition 2008-2009. De ce point de vue, "je suis admiratif de ce qu'a fait Yann, je vois ça comme un exploit. Y retourner après ce qu'il a vécu est extraordinaire. Je ne sais pas si j'aurais été capable d'en faire autant" a déclaré à son sujet Jérémie Beyou mardi, en conférence de presse.

Dès le départ le 6 novembre dernier, Yann Eliès montre qu'il faudra compter avec son savoir-faire, celui qui lui a permis de gagner trois fois La Solitaire du Figaro, entre autres faits d'armes de son (très) impressionnant palmarès. Yann navigue à bord du tout premier bateau signé VPLP-Verdier, à savoir l'ex-Safran de Marc Guillemot, troisième du Vendée Globe en 2009… C'est d'ailleurs avec ce même bateau que Marc Guillemot était venu à son secours dans les mers du Sud.

Au cap Finisterre, Yann Éliès est dans le paquet des dix bateaux de tête, alors aux côtés de Paul Meilhat et Jérémie Beyou, puis de Sébastien Josse et Vincent Riou. Au Cap-Vert, il est classé huitième. Même pointage à l'équateur, malgré un pot au noir complexe. Yann navigue alors devant… Jean Le Cam et Jean-Pierre Dick, deux concurrents qu'il retrouvera très souvent tout au long du parcours. Hélas une première avarie sur son hook de grand-voile lui fait perdre une cinquantaine de milles, qui se multiplient vite en sa défaveur.

Dans la descente de l'Atlantique Sud, les sept bateaux de tête s'échappent et les circonstances météo rendent la vie dure aux suivants. Mais une option très osée, via un couloir de vent étroit qui "coupe le fromage" dans l'Atlantique Sud lui permet de limiter son retard au leader à 1000 milles.

Yann Éliès est classé en sixième position dans l'océan Indien, devant Jean Le Cam et Jean-Pierre Dick. Malheureusement, il est obligé de mettre sa course entre parenthèses une première fois pendant 24 heures, car il n'a pas d'autre choix que de ralentir volontairement afin de laisser passer devant lui une grosse tempête venue de Madagascar. Du coup, sa traversée de l'Indien est solitaire, intercalé à longue distance entre Jérémie Beyou devant lui et Jean Le Cam derrière. Yann double la longitude du cap Leeuwin en cinquième position après 33 jours et 4 heures le 9 décembre, vingt-trois heures après le Maître CoQ de Jérémie Beyou.

Le Sud de l'Australie, de sinistre mémoire pour lui, se passe relativement bien hormis ces coups de vent qui le freinent pendant que, devant, la météo favorise encore le duo des meneurs : Armel Le Cléac'h et Alex Thomson. Nouveau coup de frein obligatoire au Sud de l'Australie, où il doit ralentir une deuxième fois pour laisser passer une furieuse tempête avec des vents prévus entre 60 et 80 nœuds ! C'est le moment où il temporise, pendant que Jean Le Cam peut passer plus au Sud et que, a contrario, Jean-Pierre Dick s'en va plein Nord emprunter le détroit de Bass, entre Tasmanie et Australie. C'est à la suite de cette option que le trio infernal se constitue, au Sud de la Nouvelle-Zélande : Jean-Pierre Dick, Yann Éliès, Jean Le Cam… On n'est encore qu'à la moitié du parcours du Vendée Globe et déjà ces trois compères-là ne se quittent plus, ou presque.

Dans le Pacifique, Jean-Pierre Dick prend les devants par intermittences grâce aux performances de son foiler. Mais les deux "briscards" Yann Eliès et Jean Le Cam (tous deux triples vainqueurs de La Solitaire du Figaro) naviguent bord à bord. Et leur match dans le match est époustouflant. Par leur manière de naviguer bien sûr, mais aussi par leurs appels entre eux à la VHF et les vidéos qu'ils envoient au service de presse du Vendée Globe, souvent amusantes.

Au cap Horn le 30 décembre, il y a du monde au portillon : Jean-Pierre Dick passe en début de matinée à 7h34, puis Jean Le Cam à 16h48 et Yann Eliès à peine plus d'une heure plus tard, à 17h56. Yann s'accroche : il veut d'abord absolument finir ce Vendée Globe et si possible à la cinquième place. "C'est tout bête, mais on ne voit que les cinq premiers sur les home-page des sites Internet", se justifie-t-il malicieusement.

Dans la remontée de l'Atlantique, Yann Éliès et Jean Le Cam ne se quittent plus et se taquinent par vidéos interposées quand ils ne le font pas directement entre eux. Le retour à la maison va lui aussi se faire quasiment bord à bord pour les deux Bretons. Au passage retour de l'équateur en 67 jours le 13 janvier, il n'y a qu'une demi-heure d'écart (31 minutes) entre Yann et Jean ! À grande vitesse, ils parviennent même à revenir à portée de lance-pierres de Jean-Pierre Dick, dans le dernier contournement de l'anticyclone des Açores. Tous deux tenteront d'ailleurs de lui faire l'intérieur du virage dans les deux derniers jours avant l'arrivée…

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