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The Bridge : la première course de multicoques Ultimes en équipage

The Bridge - la transatlantique contre la montre entre le paquebot Queen Mary 2 et quatre Ultimes - démarrera le 25 juin 2017, depuis Saint-Nazaire. Au-delà de l'aspect commémoration au débarquement américain de la Première Guerre mondiale et du match entre l'un des plus grands paquebots du monde et quatre géants des mers, ce sera surtout l'occasion pour les trimarans de se jauger sur un parcours en mode équipage.

Les quatre Ultimes à Saint-Nazaire avant le départ de The Bridge © Thierry Martinez
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Les quatre Ultimes engagés sur The Bridge – Actual (Yves le Blévec), Idec Sport (Francis Joyon), Sodebo (Thomas Coville) et Macif (François Gabart) – ont rejoint le quai du Commerce dans la nuit du 23 au 24 juin, à la marée de minuit. Désormais à Saint-Nazaire, ils attendent le départ qui aura lieu ce dimanche 25 juin pour traverser l'Atlantique dans de drôles de conditions météorologiques, et rejoindre New-York. Dès dimanche à 19 heures, les quatre équipages vont devoir négocier une brise faible à modérée de secteur nord-ouest à Nord, pour sortir à la volée de l'estuaire de la Loire, aux côtés du Queen Mary 2.

"The Bridge sera vraiment la première confrontation que nous aurons en trimarans Ultimes ! Ces bateaux hors normes sont conçus pour des courses en solitaire et en particulier pour un tour du monde. Le Collectif Ultim s'est en effet projeté jusqu'en 2019, mais le point de départ de ce programme, c'est THE BRIDGE, une course en équipage : j'ai donc briefé mes équipiers sur la sécurité et sur la météo pour nous concentrer sur le match" a indiqué Thomas Coville.

Descente de la Loire

Quatre Ultimes, mais des trajectoires différentes

Mais ils ne suivront pas la même trajectoire puisque le paquebot armé par la compagnie britannique Cunard pourra prendre l'orthodromie (route directe) sans se préoccuper des conditions météorologiques. Tandis que les Ultimes vont devoir composer avec une zone de calme au large du golfe de Gascogne dès les premières heures de la nuit : cette configuration pourrait inciter Francis Joyon (IDEC Sport), François Gabart (MACIF), Thomas Coville (Sodebo Ultim') et Yves Le Blévec (Actual) à choisir des routes différentes ! Le recordman autour du monde en solitaire, Thomas Coville, annonçait dès vendredi qu'il avait opté pour la voie Nord, quand certains équipiers du recordman autour du monde en équipage, Francis Joyon, penchaient vers une route Sud.

"C'est historique ! Nous sommes cent ans après le débarquement des Américains qui ont permis de clore la Première Guerre mondiale et nous avons la première course de multicoques Ultimes en équipage. Le Queen Mary 2 a une vitesse moyenne proche de la nôtre sur un tel parcours, tout en embarquant des journalistes et des partenaires : c'est une idée exceptionnelle pour créer des liens avec le public. Et si on a la chance de se croiser au milieu de l'Atlantique, c'est génial ! Et n'oublions pas qu'il y a deux bateaux présents ici à Saint-Nazaire, qui ont réalisé des records extraordinaires autour du monde, en solitaire (Sodebo Ultim') et en équipage (IDEC Sport)" s'est exprimé François Gabart.

Francis Joyon, François Gabart, Yves le Blévec et Thomas Coville

Pour l'instant les données sur l'Océan Atlantique restent à clarifier. Une dépression de faible gradient va passer sur la route de The Bridge dès lundi soir, alors que l'anticyclone des Açores, étalé de l'Espagne aux Caraïbes, va progressivement se rétracter sur lui-même. Passer par le Nord, c'est s'assurer d'une brise plutôt établie de secteur Ouest, donc contraire ; glisser par le Sud, c'est se faire pousser par les alizés de Nord-Est à Est. Or, le choix de partir à droite ou à gauche de la route directe empruntée par le titan des mers doit se décider quasiment après le coup de canon libérateur ! Car si ces deux routes seront séparées latéralement de près de 1 000 milles, c'est surtout l'atterrage sur les côtes américaines qui importe.

Un combat déjà perdu d'avance ?

Le Queen Mary 2 rejoindra New York le 1er juillet (à 8 heures, heure locale) et alignera en moyenne des journées à 550 milles environ pour une traversée de 5 jours et 19 heures. Il naviguera en moyenne à la vitesse de 23 nœuds, mais en ligne droite.

Les trimarans Ultimes ne bénéficieront pas de conditions météorologiques idéales pour le suivre et surtout pas la même régularité. Tout simplement déjà, car ils n'iront pas en ligne droite puisqu'ils doivent naviguer face aux vents dominants. Pour autant, il est déjà certain que les multicoques allongeront parfois la foulée à plus de 40 nœuds et couvriront des journées à plus de 700 milles. La difficulté sera de savoir par quel côté aborder Long Island, sachant qu'une zone d'exclusion des glaces (au sud de Terre-Neuve, à cause des icebergs emportés par le courant froid du Labrador) limite les possibilités par le Nord.

Le Queen Mary 2 en direction de Saint-Nazaire

"Sur les routages aujourd'hui, nous sommes plutôt sur une route Nord qui nous amènerait à New York après huit à neuf jours de mer parce que ça démarre assez lentement, mais la course est avant tout entre nous quatre : à ce jour, nous n'avons pas la possibilité, avec les prévisions annoncées, d'arriver avant le Queen Mary 2. Ce qui ne retire rien au match que nous allons vivre entre nous quatre avec des trajectoires qui peuvent franchement différer", précisait Thomas Coville (Sodebo Ultim') lors de la conférence de presse du 23 juin.

Quant à la voie du Sud, elle n'est pas simple avec l'implosion de l'anticyclone des Açores en fin de semaine prochaine. Entre Bermudes et Big Apple, le vent ne répond presque plus ce week-end… De fait, les skippers semblent plutôt tabler sur une traversée en huit jours pleins, mais ce qui importe sur cette transatlantique THE BRIDGE, ce sont les vitesses moyennes atteintes par les trimarans Ultimes et la distance parcourue en une journée sur ces 3150 milles de Saint-Nazaire à New York.

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