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Le Belem retrouve sa splendeur d'antan pour ses 120 ans

Pour les 120 ans du Belem, qu'il fêtera en 2016, le salon du commandant a été rénové. Créé dans un pur style britannique en 1918 par le Duc de Westminster, le salon était usé, car constamment utilisé, et même encore aujourd'hui. Les meubles restaurés ont retrouvé leur place au sein du bateau, pour une nouvelle jeunesse.

Le Belem © Fondation Belem
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Un salon du commandant rénové

Le Belem – navire-école, musée et ambassadeur trois-mâts barque – a été conçu en 1896 pour servir de navire de commerce français jusqu'en 1914. Devenu ensuite yacht britannique, navire-école italien, il est fait partie désormais du patrimoine français. Découvrez l'histoire du Belem et ses nombreuses vies dans notre dossier spécial.

Le navire-barque fête en 2016 ses 120 ans et pour l'occasion il s'offre un nouveau salon du commandant du Belem, datant de l'époque britannique du trois-mâts. De 1914 à 1919, le Duc de Westminster fait du bateau un yacht de luxe. C'est de cette époque que date l'aménagement intérieur du salon du commandant dont le mobilier a été restauré. À l'époque, le chantier de transformation du navire de commerce en yacht de luxe dure quatre ans. Le Duc fait appel à un décorateur de renom, la firme Marples & Co, pour un budget de 100 000 £ (environ 3 000 000 £ actuelles) soit 126 634 € à l'époque (379 896 € actuels).

La fondation Belem, en collaboration avec l'État (qui finance les travaux à 50 %) a lancé ce programme de restauration, confié aux Ateliers de La Chapelle, une entreprise familiale située dans le Maine-et-Loire. Ces travaux d'une valeur totale de 15 000 €, qui ont duré plusieurs semaines ont été achevé avant le prochain grand départ du navire pour 7 mois, le 31 mars 2016.

Le nouveau salon du commandant

Pour pouvoir réaliser ces travaux, en 2014 et en 2015, la fondation Belem a étanchéifié la dunette du Belem, qui surplombe le mobilier du salon du commandant. "Il y a longtemps que nous souhaitions remettre dans son luxe d'antan la bibliothèque, le meuble "bar", le bureau et le fauteuil du commandant. Ces meubles sont très abîmés et il était urgent de les restaurer pour les préserver. Nous avons dû obtenir l'autorisation de la DRAC, car le Belem est classé monument historique depuis 1984. Le mobilier de ce salon n'est pas un mobilier de musée réservé au seul plaisir des yeux. Il est utilisé quotidiennement par le capitaine et la restauration doit permettre de prolonger cet usage journalier" indique Christelle de Larauze, déléguée générale de la fondation Belem.

Les travaux ont été réalisé par des conservateurs du patrimoine de la DRAC et de différents professionnels (ébéniste, bronzier, tapissier…). "Le but est de faire un ensemble cohérent. C'est d'ailleurs un travail assez délicat, car il faut reproduire des petites pièces de bois et les remettre ensuite aux mêmes teintes que l'ancien, ce qui demande un travail d'ébénisterie assez soigné dans les finitions pour redonner à l'acajou son éclat d'origine", explique Dominique Bienaimé, chargé de superviser le projet aux ateliers de la Chapelle.

Le Belem en navigation par Benjamin Decoin

Le Belem, prêt à naviguer la saison 2016

Pour mieux se préparer à la saison 2016, le Belem a été soumis à un check-up complet : coque nettoyée et repeinte, vergue remplacée… Le trois-mâts va partir pour une première navigation entre Nantes et Brest dès le 31 mars. De nombreuses places en navigation sont encore disponibles.

On pourra retrouver le Belem en tant qu'ambassadeur de notre patrie sur plusieurs évènements courant 2016 comme à Nantes du 4 au 13 juin ou encore aux fêtes de Brest en juillet.

 

 

Reportage : Le Belem

Le Belem, venez y naviguer !

Découvrez l'histoire du Belem, le dernier trois-mâts barque français

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